La Floride, menacée par la tempête Debby, en état d'urgence

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Rue inondée à Panacea en Floride. La tempête tropicale Debby a déversé lundi des pluies diluviennes sur certaines parties de la Floride, où l'on craint des inondations et de nouvelles tornades. Le gouverneur de l'Etat, Rick Scott, a décrété l'état d'urgen

Rue inondée à Panacea en Floride. La tempête tropicale Debby a déversé lundi des pluies diluviennes sur certaines parties de la Floride, où l'on craint des inondations et de nouvelles tornades. Le gouverneur de l'Etat, Rick Scott, a décrété l'état d'urgen

MIAMI (Reuters) - La tempête tropicale Debby a déversé lundi des pluies diluviennes sur certaines parties de la Floride, où l'on craint des inondations et de nouvelles tornades.

Le gouverneur de l'Etat, Rick Scott, a décrété l'état d'urgence et un avis de tempête tropicale est en vigueur sur une bonne partie de la côte américaine du Golfe du Mexique.

Les vents de Debby soufflent à plus de 70 km/h et les météorologues ne tablent pas sur une véritable évolution de leur puissance dans les jours qui viennent.

"Du fait du large impact de la tempête tropicale Debby, presque chaque comté de Floride pourrait être touché", a dit le gouverneur en annonçant l'état d'urgence.

L'oeil de Debby, première tempête de la saison 2012 à pénétrer dans le Golfe du Mexique, se trouvait lundi soir au sud d'Apalachicola en Floride, indique le Centre américain de veille cyclonique, basé à Miami.

La tempête pourrait déverser 300 mm de précipitations dans certains secteurs de Floride. Elle prive d'ores et déjà d'électricité des dizaines de milliers d'habitants et a provoqué la fermeture de certains ponts et axes routiers du secteur de Tampa.

Au cours du week-end dernier, le passage de Debby sur le Golfe du Mexique a eu pour conséquence l'arrêt d'un quart de l'extraction de pétrole et de gaz naturel en mer. Lundi, cependant, certaines compagnies pétrolières comme BP et Royal Dutch Shell ont entrepris de ramener leur personnel sur les plates-formes.

Debby, selon les dernières prévisions, pourrait atteindre les terres vendredi, au niveau de la côte du nord de la Floride.

De nouvelles tornades sont en outre possibles en Floride et dans le sud de la Géorgie, après celles qui, dimanche, ont tué une femme, grièvement blessé un enfant et détruit des habitations du centre de la Floride.

Kevin Gray; Eric Faye pour le service français

REUTERS