Une fusée russe Soyouz décolle en direction de l'ISS

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Une fusée russe Soyouz a décollé dimanche à 02h40 GMT du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, en direction de la Station spatiale internationale (ISS). /Photo prise le 15 juillet 2012/REUTERS/Shamil Zhumatov

Une fusée russe Soyouz a décollé dimanche à 02h40 GMT du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, en direction de la Station spatiale internationale (ISS). /Photo prise le 15 juillet 2012/REUTERS/Shamil Zhumatov

ALMATY (Reuters) - Une fusée russe Soyouz a décollé dimanche à 02h40 GMT du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, en direction de la Station spatiale internationale (ISS).

A bord se trouvent le Japonais Akihiko Hoshide, le Russe Iouri Malentchenko et l'Américaine Sunita Williams.

Leur capsule doit s'arrimer mardi à l'ISS, où ils rejoindront l'Américain Joseph Acaba et les Russes Guennadi Padalka et Sergueï Revine.

"Le Soyouz a eu un vol très fluide dans l'espace", s'est félicité un porte-parole de la Nasa sur la chaîne de télévision de l'agence américaine.

Depuis la mise hors service des navettes spatiales, l'an dernier, les Etats-Unis doivent s'en remettre à la Russie pour envoyer des astronautes à bord de l'ISS, ce qui représente un coût de 60 millions de dollars par vol et par personne.

Moscou compte sur cette mission pour relancer un programme spatial marqué notamment l'an dernier par la perte de la sonde martienne Phobos.

Le précédent tir d'une fusée Soyouz, le 15 mai, a en outre été repoussé de plus d'un mois pour permettre à la compagnie mixte RKK Energia de préparer un nouvelle capsule après un accident lors de tests de pressions à bord de celle qui devait assurer la mission. Le vol de ce dimanche n'a en revanche subi aucun retard.

Robin Paxton et Dmitry Solovyov, Jean-Philippe Lefief pour le service français

REUTERS