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Halloween: attention à certaines citrouilles... à ne pas manger sous peine d'intoxication

Certaines courges vendues dans le commerce - parfois au rayon fruits et légumes- sont réservées pour un usage strictement décoratif.

Attention aux courges amères qui ne sont pas comestibles et peuvent être à l'origine d'intoxications graves, avertit l'agence sanitaire Anses alors qu'Halloween arrive en pleine saison des citrouilles, potirons, potimarrons, pâtissons et autres cucurbitacées.

La confusion est fréquente; les centres antipoison (CAP) sont régulièrement appelés pour des intoxications liées à la consommation de "courges" non comestibles.

Certaines "sont toxiques et contiennent des cucurbitacines, substances très irritantes et amères qui peuvent être responsables rapidement après l'ingestion de douleurs digestives, de nausées, de vomissements, d'une diarrhée parfois sanglante, voire de déshydratation sévère nécessitant une hospitalisation", détaille jeudi l'Anses. 

Ces substances, persistantes à la cuisson, sont naturellement fabriquées par les courges sauvages pour repousser les insectes prédateurs (chenilles...). Ainsi, les courges ornementales comme les coloquintes, sont toutes considérées comme toxiques. Elles sont vendues dans le commerce - parfois au rayon fruits et légumes-- pour un usage strictement décoratif.

Indice: elles ont un goût amer

Mais les courges du potager familial peuvent aussi devenir impropres à la consommation à la suite d'hybridation sauvage. Un phénomène qui se produit lorsque cohabitent des variétés amères, décoratives ou "sauvages", et des variétés comestibles dans le même potager ou dans le voisinage et que les graines sont récoltées d'année en année.

Indice: elles ont un goût amer au lieu du goût habituel neutre ou légèrement sucré des formes comestibles, et sont à jeter. Par précaution, l'Anses conseille d'acheter de nouvelles graines à chaque fois que l'on veut semer.

D'après une étude sur les intoxications par des courges amères enregistrées par les CAP de 2012 à 2016, 353 personnes ont présenté des symptômes, principalement digestifs, ou a minima une amertume buccale. 

En cas de saignements digestifs abondants ou de perte de connaissance appelez le 15. Avec d'autres signes d'intoxications (troubles digestifs...) appelez le centre antipoison ou consultez un médecin.

L'agence sanitaire conseille également de photographier la courge avant consommation et de conserver des restes de repas qui serviront éventuellement à rechercher des toxiques.

La rédaction de RMC (avec AFP)