RMC

Afghanistan: au moins 1.000 morts après un séisme de magnitude 5,9

Un séisme en Afghanistan en janvier 2022

Un séisme en Afghanistan en janvier 2022 - AFP

Un séisme de magnitude 5,9 a fait au moins 1.000 morts en Afghanistan, selon le gouvernement local.

L'Afghanistan durement frappé par un séisme, dans la nuit de mardi à mercredi. Le bilan dépasse désormais le millier de morts, selon un haut responsable d'une des provinces les plus affectées, dans le sud-est du pays. De magnitude 5,9, le séisme est survenu à une profondeur de 10 km à 01h30 (heure locale) ce mercredi, tout près de la frontière avec le Pakistan, selon l'Institut sismologique américain (USGS).

"De nombreuses maisons ont été endommagées et les gens sont piégés à l'intérieur", a indiqué le porte-parole du gouvernement Bilal Karimi à l'AFP. "Nous appelons les agences d'aide à apporter une aide immédiate aux victimes du tremblement de terre afin d'éviter une catastrophe humanitaire", avait-il auparavant tweeté.

Un deuxième secousse de magnitude 4,5 a frappé quasiment au même endroit à la même heure, selon l'USGS. Selon Yaqub Manzor, un chef tribal de Paktika, de nombreux blessés provenaient du district de Giyan, dans la province, et ont été transportés à l'hôpital par des ambulances et aussi des hélicoptères.

"Les marchés locaux sont fermés et les gens se sont précipités (pour aider) dans les zones affectées", a-t-il déclaré à l'AFP par téléphone.

Des séismes fréquents

Des photos postées sur les réseaux sociaux montraient des maisons effondrées dans les rues d'un village. Des vidéos montraient aussi des habitants des zones touchées chargeant des blessés dans un hélicoptère. Le séisme a été ressenti dans plusieurs provinces de la région, et aussi dans la capitale Kaboul, située à environ 200 km au nord de l'épicentre du tremblement de terre.

L'Afghanistan est fréquemment frappé par des séismes, en particulier dans la chaîne montagneuse de l'Hindu Kush qui se trouve à la jonction entre les plaques tectoniques eurasienne et indienne. Ces catastrophes peuvent être particulièrement ravageuses en raison de la faible résistance des maisons afghanes rurales.

En octobre 2015, un puissant séisme de magnitude 7,5 avait frappé la chaîne de l'Hindu Kush, à cheval sur l'Afghanistan et le Pakistan, faisant au total plus de 380 morts dans ces deux pays. Parmi les victimes afghanes se trouvaient alors 12 jeunes filles, piétinées dans un mouvement de panique alors qu'elles tentaient de sortir de leur école chancelante.

Depuis l'arrivée au pouvoir à Kaboul en aôut dernier, l'Afghanistan est plongé dans une grave crise financière et humanitaire, provoquée par le gel de milliards d'avoirs détenus à l'étranger et l'arrêt brutal de l'aide internationale qui portait le pays à bout de bras depuis 20 ans, et qui revient désormais au compte-gouttes.

LP avec AFP