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Mexique : scènes de chaos après l’arrestation du fils d’El Chapo, 29 morts

Une voiture brûle après l'arrestation du narcotrafiquant "El Raton", fils d'"El Chapo", à Culiacan, au Mexique, le 6 janvier 2023

Une voiture brûle après l'arrestation du narcotrafiquant "El Raton", fils d'"El Chapo", à Culiacan, au Mexique, le 6 janvier 2023 - Juan Carlos CRUZ / AFP

D'intenses fusillades ont éclaté à Culiacan, la capitale de l'Etat du Sinaloa, après l'arrestation par les autorités mexicaines d'Ovidio Guzman, le fils du célèbre narcotrafiquant Joaquin "El Chapo" Guzman. Selon un premier bilan, au moins 10 militaires et 19 criminels présumés ont été tués.

Les forces de sécurité mexicaines ont capturé ce jeudi Ovidio Guzman, un des fils du célèbre baron de la drogue emprisonné aux Etats-Unis, Joaquin "El Chapo" Guzman, lors d'une opération menée dans le nord-ouest du pays qui a été suivie d'intenses échanges de tirs et d'incendies de véhicules. Un premier bilan fait état de 29 morts dont 10 militaires et 19 criminels présumés.

Ovidio Guzman, alias "El Raton" ("la Souris"), a été arrêté à Culiacan, capitale de l'Etat de Sinaloa. Il est accusé de diriger la "faction Los Menores, liée au cartel du Pacifique", autre nom du cartel de Sinaloa, le cartel fondé par son père il y a quatre décennies par "El Chapo", son père.

Le narcotrafiquant présumé de 32 ans a été transféré à bord d'un avion de l'armée de l'Air jusqu'à Mexico, où il a d'abord été entendu par le parquet. Des images diffusées par des médias locaux montre Guzman, barbu et vêtu d'un gilet orange, monter ensuite à bord d'un hélicoptère en direction de la prison d'El Altiplano, d'où son père s'était évadé en 2015. Selon plusieurs médias mexicains, citant des sources fédérales, un autre chef du cartel de Sinaloa a été arrêté.

Dans la foulée de l'arrestation d'Ovidio Guzman, d'intenses échanges de tirs entre forces de sécurité et hommes armés ont éclaté à Culiacan et plusieurs véhicules ont été incendiés. "Dix militaires (...) ont malheureusement perdu la vie dans l'exercice de leurs fonctions", a assuré vendredi à la presse le secrétaire à la Défense Luis Cresencio Sandoval, en ajoutant qu'il y avait également eu "19 morts" parmi les criminels présumés.

Des tirs ont notamment eu lieu à l'aéroport de la ville, où les vols ont été suspendus. Un avion de ligne et un appareil militaire ont été touchés par des balles, ont indiqué la compagnie Aeromexico et le gouvernement. Des images diffusées sur les réseaux sociaux ont montré des passagers se recroqueviller pour échapper aux balles, et des travailleurs aéroportuaires se cacher derrière leurs comptoirs.

"Los Chapitos"

L'arrestation d'Ovidio Guzman intervient trois jours avant l'arrivée au Mexique du président américain Joe Biden. Les Etats-Unis offraient cinq millions de dollars pour la capture des fils de Joaquin "El Chapo" Guzman. Le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, a nié que cette arrestation soit un geste de son gouvernement à l'égard de Washington et exclu toute extradition "express" d'"El Raton".

Ovidio Guzman est le membre le plus connu du clan de "Los Chapitos" qui comprend aussi ses trois frères Joaquin, Ivan Archivaldo et Jesus Alfredo, également impliqués dans le trafic de drogue, selon les autorités mexicaines. Ovidio Guzman est recherché par les autorités américaines pour trafic de cocaïne, de méthamphétamine et de marijuana aux Etats-Unis.

Le département d'Etat américain affirme qu'il est entré dans le narcotrafic après la mort par balles de son frère Edgar en 2008 à Culiacan. Avec son autre frère Joaquin, ils ont alors commencé à acheter de la marijuana au Mexique, de la cocaïne en Colombie et de l'éphédrine en Argentine pour produire de la méthamphétamine.

Selon les autorités américaines, "El Raton" a la main sur plusieurs laboratoires clandestins qui produisent entre 1.360 et 2.200 kilogrammes de méthamphétamine par mois. Ces différentes drogues "sont vendues à d'autres membres du cartel et à des distributeurs aux Etats-Unis et au Canada", selon un rapport du Département d'Etat.

Trafic de fentanyl

Le cartel de Sinaloa est considéré par l'Agence américaine antidrogue (DEA) comme le principal responsable du trafic de fentanyl, une drogue 50 fois plus puissante que l'héroïne, qui a causé de nombreux décès par overdose aux Etats-Unis. "D'autres informations indiquent qu'Ovidio a ordonné l'assassinat d'informateurs, d'un trafiquant de drogue et d'un chanteur célèbre qui a refusé de chanter à son mariage", ajoute le rapport.

En octobre 2019, Ovidio Guzman avait été brièvement arrêté, puis relâché sur ordre du président Andrés Manuel Lopez Obrador après un violent soulèvement à Culiacan consécutif à son arrestation. Le président s'était justifié de cette décision critiquée, arguant qu'un bain de sang avait été évité.

La capture de Guzman "n'est pas une conséquence de la visite de Biden, mais bien de la pression que les Américains ont exercée sur le gouvernement fédéral" après l'arrestation ratée de 2019, a estimé David Saucedo, un spécialiste des questions de sécurité.

Après avoir tenté sans succès pendant 15 ans de vaincre les puissants cartels à l'aide de la force armée, les Etats-Unis et le Mexique ont infléchi leur coopération antidrogue en 2021 pour s'attaquer davantage à la pauvreté, à la racine du narcotrafic.

Une autre opération policière a été menée jeudi à Ciudad Juarez, dans le nord du Mexique, au cours de laquelle le chef d'un gang allié au cartel de Juarez dans sa guerre contre celui de Sinaloa a été tué. Ce dernier, Ernesto Piñon, alias "El Neto", s'était évadé dimanche avec 24 autres prisonniers d'une prison de la ville lors d'une attaque armée contre l'établissement pénitentiaire qui a fait 19 morts, dont dix gardiens.

G.D. avec AFP