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Cette nouvelle espèce humaine découverte aux Philippines qui va changer nos manuels d'histoire

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Homo luzonensis n'est en réalité pas un ancêtre direct de l'homme moderne, mais une espèce voisine.

La famille s'agrandit: des chercheurs ont annoncé mercredi avoir découvert une nouvelle espèce humaine aux caractères morphologiques singuliers, qui vivait sur l'île de Luçon, aux Philippines, il y a plus de 50.000 ans.

C'est en 2007 que les premières traces d'Homo Luzonensis ont été retrouvées. A l'époque, les chercheurs découvrent un premier fémur d'un petite taille mais il ne s'agit pas d'un enfant. L'analyse de treize restes fossiles (dents, phalanges de pied et de main, fragments de fémur) trouvés dans la grotte de Callao, et appartenant à au moins trois individus dont un enfant, ont conduit ces scientifiques à considérer qu'il s'agissait d'une nouvelle espèce, qu'ils ont nommée Homo luzonensis.

Elle présente à la fois "des éléments ou caractères très primitifs ressemblant à ceux des Australopithèques et d'autres, modernes, proches de ceux des Homo sapiens", explique Florent Détroit, paléoanthropologue au musée de l'Homme à Paris et principal auteur de l'étude parue dans la revue Nature. Cela en fait une espèce "mosaïque", dit-il.

Cette découverte pose de nombreuses questions

Plus petit en taille, notre cousin a vécu il y a 50.000 ans environ et il grimpait aux arbres. Cet Homo luzonensis "était probablement petit si on en juge par la taille de ses dents" mais "ce n'est pas un argument suffisant" pour l'affirmer, indique le chercheur.

Homo luzonensis, qui n'est pas un ancêtre direct de l'homme moderne, serait une espèce voisine, contemporaine d'Homo sapiens, mais avec un certain nombre de caractères primitifs. Deux des fossiles analysés ont été datés directement par la méthode des séries de l'uranium et sont âgés respectivement de 50.000 ans et de 67.000 ans.

Cela signifie que l'histoire des hommes préhistoriques ne s'arrête pas à l'Homo Sapiens et Néanderthal... Cette découverte pose aussi de nombreuses questions: comment cette espèce est-elle arrivée jusque sur cette île? Pourquoi a-t-elle disparu? Et enfin quel rôle a-t-elle joué dans l'évolution de l'humanité? Autant d'énigmes que les chercheurs vont maintenant devoir résoudre.

Nicolas Ropert avec Xavier Allain