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Sécheresse: pourquoi la centrale nucléaire de Bugey est-elle contrainte de tourner au ralenti?

Conséquence inattendue de cet épisode de sécheresse: EDF s’attend à des restrictions de production d’électricité dès aujourd'hui pour la centrale nucléaire de Bugey, en Auvergne-Rhône-Alpes.

La centrale nucléaire du Bugey pompe l'eau du Rhône, qui coule juste à côté pour se refroidir. Car lorsqu'elle fonctionne à plein régime pour produire de l'électricité, elle dégage de la chaleur. Il faut donc de l'eau fraiche en quantité et en permanence à proximité pour faire tourner la centrale sans risque.

Cet été, l'épisode de canicule et la sécheresse ont réduit et réchauffé les quantités d'eau disponibles. Par sécurité, la centrale tourne donc au ralenti depuis lundi soir. Ce sont les installations près des cours d'eau, rivières et fleuves, qui sont les plus vulnérables.

Ces restrictions de productions restent exceptionnelles. On en comptabilise quelques-unes seulement depuis la première lors de la canicule de 2003.

Caroline Philippe (avec P.B.)