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De Paris à la Belgique: le parcours des vingt étudiants testés positifs au variant indien

Les 20 étudiants indiens ont transité par Roissy avant de se rendre en Belgique en car où ils ont été testés positifs au variant indien.

Le variant "indien" du coronavirus a été détecté pour la première fois en Belgique au sein d'un groupe d'étudiants arrivé ce mois-ci d'Inde via l'aéroport parisien de Roissy.

Malgré deux tests, vingt Indiens appartenant à un groupe de 43 étudiants ayant transité par l'aéroport de Paris-Charles de Gaulle à la mi-avril, ont été testés positifs au double variant mutant indien à leur arrivée en Belgique. Ils avaient dû subir deux tests: un PCR pour prendre l'avion puis un test rapide à l'atterrissage.

Arrivés à Paris, ils sont montés à bord d'un autobus pour la Belgique pour un trajet de 3 à 4h, direction Alost et Louvain pour suivre une formation de soins infirmiers. À leur arrivée en région flamande, vingt étudiants ont été testés positifs au variant qui sème la panique dans les hôpitaux indiens.

Au total donc, 20 étudiants indiens ont été testés positifs au nouveau variant et placés en quarantaine dans les villes flamandes d'Alost et Louvain, où ils étaient arrivés à la mi-avril pour suivre une formation en soins infirmiers. 

De Paris à la Belgique: le parcours des vingt étudiants testés positifs au variant indien
De Paris à la Belgique: le parcours des vingt étudiants testés positifs au variant indien © RMC

Quarantaine dès samedi

Tous sont maintenant en quarantaine surveillée par la police. Selon plusieurs virologues belges, un "super contaminateur" parmi les passagers de l'autobus pourrait être à l'origine de ce foyer épidémique.

Le virologue Marc Van Ranst, autre expert belge très en vue dans la crise, a expliqué à une radio flamande que le groupe avait atterri à Roissy le 12 avril, et que cinq jours plus tard plusieurs étudiants étaient tombés malades, avec des symptômes du virus.

Les analyses menées dans le laboratoire de référence de l'université de Louvain ont permis de diagnostiquer la présence du variant indien, déjà identifié au Royaume-Uni et qui suscite l'inquiétude.

La quarantaine obligatoire pour les passagers en provenance d'Inde , du Brésil ou d'Argentine arrivant sur le territoire français doit prendre effet dès samedi.

Le Royaume-Uni a d'ailleurs restreint lundi les vols en provenance de l'Inde à ses seuls résidents, après la confirmation de 103 cas de ce variant sur son territoire, et la France a ajouté mercredi l'Inde à la liste de pays dont les voyageurs sont soumis à une quarantaine obligatoire.

Un variant "double mutant"

Ce variant, détecté dans l'ouest de l'Inde en octobre, est qualifié de "double mutant" parce qu'il est notamment porteur de deux mutations préoccupantes au niveau de la protéine de pointe ("spike") du virus Sars-CoV-2. L'une d'elles pourrait être capable d'entraîner une augmentation de la transmission.

En Belgique, pays de 11,5 millions d'habitants, la pandémie a fait près de 24.000 morts, et la troisième vague met de nouveau sous forte pression le système hospitalier depuis un mois. Celle-ci est due à la virulence du variant britannique qui représente actuellement 85% des souches de virus en circulation dans le pays, les sud-africains et brésiliens comptant à eux deux pour moins de 10%. 

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Olivier Chantereau (avec G.D.)