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La centrale de Zaporijjia mise en danger par une coupure totale de courant

La centrale nucléaire Zaporijjia en Ukraine. C'est la plus grande d'Europe avec une puissance nominale de 6000 MW.

La centrale nucléaire Zaporijjia en Ukraine. C'est la plus grande d'Europe avec une puissance nominale de 6000 MW. - Wikimedia commons Rehman

Une coupure de courant "totale" a lieu à Energodar, ville où est située la centrale nucléaire de Zaporijia. Une situation pouvant mettre en danger la sécurité de la centrale.

L'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) a fait état vendredi d'une "coupure totale de courant" dans la ville ukrainienne d'Energodar, où est située la centrale nucléaire de Zaporijjia, une situation qui "compromet la sécurité des opérations".

"C'est totalement inacceptable. Cela ne peut pas continuer", a déclaré dans un communiqué le directeur général, Rafael Grossi, appelant à "cesser immédiatement les bombardements dans la zone".

"L'infrastructure électrique alimentant la ville a été détruite par des frappes au niveau de la centrale thermique, provoquant une coupure totale d'eau et d'électricité", a expliqué M. Grossi, informé par les deux experts de l'instance onusienne présents sur place.

"Etant donné l'intensification des bombardements qui sont incessants, il est peu probable qu'il soit possible de rétablir une alimentation hors site fiable pour la centrale", a ajouté le chef de l'AIEA, qui s'est rendu sur le site début septembre.

Le personnel victime d'exactions selon le propriétaire de la centrale

Parallèlement, le patron de l'opérateur ukrainien de la centrale nucléaire de Zaporijjia, Petro Kotine, a dénoncé vendredi auprès de l'AFP des exactions perpétrées par les forces russes sur le personnel, évoquant des tortures, meurtres et enlèvements.

"Avec l'occupation, un régime de harcèlement policier du personnel a été progressivement mis en place. La situation est aujourd'hui très difficile avec des tortures, des passages à tabac, des enlèvements", a-t-il déclaré dans une interview à l'AFP.

Vers une fermeture de la centrale ?

Dans ces conditions, l'opérateur ukrainien Energoatom "envisage de fermer le seul réacteur en fonctionnement", qui produit pour l'heure l'électricité nécessaire pour le refroidissement du combustible nucléaire et la sécurité du site. Le cas échéant, l'ensemble des systèmes de la centrale devront s'appuyer sur des générateurs de secours fonctionnant avec du diesel, avertit l'agence basée à Vienne. 

En outre, du fait de ces circonstances "dramatiques auxquelles sont confrontés les habitants d'Energodar", le personnel nécessaire pour maintenir la sécurité du site risque de ne plus être disponible.

L'inquiétude de l'AIEA

Quelques jours après un rapport alarmiste, Rafael Grossi réitère son inquiétude: "c'est une situation insoutenable et de plus en plus fragile". Dans le communiqué, il appelle de nouveau à la mise en place d'une zone de sécurité autour de la centrale.

Depuis des semaines, la confusion règne autour de la plus grande centrale d'Europe, occupée par les Russes, qui a été touchée par de multiples frappes dont Kiev et Moscou s'accusent mutuellement. Les troupes russes ont pris début mars le contrôle de la centrale comptant six réacteurs nucléaires d'une puissance de 1.000 mégawatt chacun et qui produisait 20% de l'électricité ukrainienne avant l'invasion russe.

https://twitter.com/mmartinezrmc Maxime Martinez avec AFP Journaliste RMC