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Astronautes européens : la Française Sophie Adenot succède à Thomas Pesquet

L'astronaute française Sophie Adenot.

L'astronaute française Sophie Adenot. - DR

La nouvelle promotion d'astronautes européens compte trois hommes et deux femmes, dont la Française Sophie Adenot, pilote d'essai d'hélicoptère, a annoncé mercredi l'Agence spatiale européenne (ESA) à Paris.

L'Agence spatiale européenne (ESA) a présenté ce mercredi sa nouvelle promotion d'astronautes européens. Elle compte trois hommes et deux femmes dont une Française: Sophie Adenot, pilote d'essai d'hélicopère.

Cette promotion, choisie parmi près de 23.000 candidats, succède à celle de 2009 qui avait suscité un véritable engouement pour l'aventure spatiale chez les jeunes Européens. La promotion 2009 - celle de Thomas Pesquet - comptait six astronautes, dont une seule femme, l'Italienne Samantha Cristoforetti.

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Une astronaute très expérimentée

Agée de 40 ans, Sophie Adenot est ingénieure, diplômée de l'Ecole nationale supérieure de l'aéronautique et de l'espace. Elle a le grade de lieutenant-colonel, a été la première femme pilote d'essai d'hélicoptères et compte quelque 3.000 heures de vol.

"On a travaillé dur pour arriver ici aujourd'hui", a-t-elle déclaré.

Sur le podium du Grand palais éphémère, à Paris, c'est ensuite un astronaute espagnol, puis une Britannique qui ont été présentés par les responsables de l'ESA.

MM avec AFP