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Incendies: Airbus a testé son avion de transport A400M comme bombardier d'eau

L'A400M testé par Airbus comme bombardier d'eau

L'A400M testé par Airbus comme bombardier d'eau - AFP

L'avion militaire A400M a été testé par Airbus, son fabricant, en mode bombardier d'eau. Avec un kit amovible, sa capacité de largage est de 20 tonnes d'eau.

Airbus a effectué des tests pour transformer l'avion de transport militaire A400M en bombardier d'eau à l'aide de citernes amovibles, ce qui pourrait fournir un appoint aux moyens aériens existants face aux incendies qui se multiplient l'été en Europe.

La campagne d'essais a eu lieu la semaine passée en Espagne. Un A400M a largué de jour 20 tonnes d'eau en moins de dix secondes en volant à moins de 50 mètres d'altitude, affirme l'avionneur dans un communiqué ce mardi.

Pour cela, deux citernes d'une capacité de dix tonnes chacune sont installées dans l'immense soute de l'appareil, reliées à deux énormes tuyaux qui sortent par la rampe arrière de l'avion.

Ce kit "ne nécessite aucune modification de l'appareil et est donc interchangeable avec tous les appareils de la flotte A400M", selon Airbus qui a lancé le projet il y a neuf mois.

"En complément" du Canadair

Alors que la multiplication des feux de forêts depuis le début de l'été met les moyens européens de lutte contre les incendies sous tension, Airbus voit dans ce kit amovible, qui pourrait être mutualisé entre pays européens, un appoint utile à l'avenir.

"L'objectif n'est pas de se mettre en concurrence avec le Canadair mais en complément", a affirmé Jean-Brice Dumont, vice-président chargé des avions militaires chez Airbus, sur franceinfo, qui a dévoilé l'information avec Le Parisien.

Le Canadair dispose d'une capacité de 6.000 litres d'eau - trois fois moins que l'A400M - mais il peut écoper sur un lac. L'A400M doit lui revenir se poser pour charger les citernes

L'avion est traditionnellement dévolu au transport de marchandises, de troupes, au largage de parachutistes ou encore au ravitaillement en vol.

L'appareil est qualifié pour le vol de nuit et Airbus effectuera des tests dans ces conditions pour la mission de bombardier d'eau, une mission que les Canadair ne peuvent effectuer.

Il équipe plusieurs armées de l'Air de plusieurs pays européens: la France (18 avions livrés sur 50 commandés), l'Espagne (13 sur 27), l'Allemagne (37 sur 50), la Belgique (6 sur 7), le Luxembourg (1), ainsi que la Turquie (10 avions en service) ou le Royaume-Uni (20 appareils).

LP avec AFP