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Guerre en Ukraine: que signifie la lettre "Z" sur les véhicules militaires russes?

Depuis le début de la guerre en Ukraine, de nombreux tanks et véhicules blindés ont été observés affublés d'un "Z" peint en blanc sur la carrosserie. Il permettrait de permettre d'éviter les tirs alliés, alors que les véhicules russes et ukrainiens sont souvent les mêmes.

Comment reconnaître sur un théâtre de guerre, un blindé ennemi d'un blindé allié quand il s'agit des mêmes modèles? Les Russes semblent avoir trouvé la solution. Lors de l'invasion de l'Ukraine le 24 février, de nombreux blindés de l'armée russe entrant dans le pays ont été aperçus bardés de la lettre "Z". Si la signification, qui n'existe pas dans l'alphabet cyrillique est source de débat, son intérêt serait bien stratégique, contrairement au drapeau soviétique fixé sur un tank russe filmé ce vendredi en Ukraine.

"Il semble que les forces russes à la frontière portent des symboles marqués à la peinture blanche, ici un 'Z', afin d'identifier les différents groupes d'intervention", expliquait le 19 février sur Twitter Rob Lee, ancien Marines et spécialiste américain des politiques de défense russe.

Cette technique daterait de la Seconde guerre mondiale et serait toujours employé sur de nombreux théâtre de guerre pour éviter les tirs d'alliés et se reconnaître.

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Des blindés russes lors de l'invasion de l'Ukraine le 24 février filmés depuis une caméra de vidéo surveillance. La lettre Z est bien visible, peinte en blanc à l'arrière du véhicule
Des blindés russes lors de l'invasion de l'Ukraine le 24 février filmés depuis une caméra de vidéo surveillance. La lettre Z est bien visible, peinte en blanc à l'arrière du véhicule © -
Des blindés russes lors de l'invasion de l'Ukraine le 24 février filmés depuis une caméra de vidéo surveillance. On aperçoit la lettre Z peinte en blanc à l'avant et sur la tourelle du tank au premier plan
Des blindés russes lors de l'invasion de l'Ukraine le 24 février filmés depuis une caméra de vidéo surveillance. On aperçoit la lettre Z peinte en blanc à l'avant et sur la tourelle du tank au premier plan © -

Signification inconnue

Mais ce "Z" pourrait aussi bien correspondre à une zone particulière de l'Ukraine à occuper pour les bataillons russes, afin de se retrouver plus aisément. Impossible d'être sûr tant que la signification de ce "Z", qui n'existe pas dans l'alphabet cyrillique, est inconnue. Elle reste pour l'instant sujette aux interprétations. Il pourrait s'agir de "zakhodiom" ou "заходиом" en cyrillique qui signifie: "On entre". Il pourrait aussi s'agir du Z de "Zulu", la dernière lettre de l'alphabet international. 

Enfin, le "Z" pourrait signifier "zapad" ou "запад" en cyrillique qui signifie "ouest". C'est d'ailleurs ce nom qui a été choisi pour désigner des exercices militaires de grande envergure qui ont lieu régulièrement dans la partie occidentale de la Russie, organisé conjointement avec l'armée biélorusse.

En septembre dernier, le Zapad 2021 avait inquiété les observateurs internationaux par son ampleur. Plus de 200.000 militaires, 80 avions et hélicoptères et 290 chars ainsi que des pièces d'artillerie avaient été mobilisés lors d'un entraînement de grande ampleur à la frontière des pays baltes et de la Pologne.

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Guillaume Dussourt