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Le Congrès américain adopte une loi protégeant le mariage homosexuel

Le Capitole, siège du congrès américain à Washington (Etats-Unis)

Le Capitole, siège du congrès américain à Washington (Etats-Unis) - Karen Bleier / AFP

Le Congrès américain a adopté jeudi une loi protégeant le mariage homosexuel dans l'ensemble des Etats-Unis, par crainte d'un retour en arrière de la Cour suprême en la matière.

Une loi protégeant le mariage homosexuel dans l'ensemble des Etats-Unis a été votée ce jeudi par le Congrès. Le président américain Joe Biden s'est engagé à la promulguer sans attendre alors que la crainte d'un retour en arrière de la Cour suprême en la matière était présente. Les unions entre personnes gays ou lesbiennes sont garanties par la Cour suprême des Etats-Unis depuis 2015.

Après la volte-face historique de la haute cour sur l'avortement en juin dernier, nombre de progressistes craignent que ce droit ne soit lui aussi détricoté. La Cour suprême semble prête à autoriser à certains commerces américains de refuser de servir des couples de même sexe, au nom de la liberté d'expression. Il pourrait trancher en ce sens dès cet été.

169 républicains ont voté contre

Une large majorité des Américains soutiennent le mariage entre personnes de même sexe, y compris dans les rangs républicains. Mais la droite religieuse y reste majoritairement opposée. Cette loi a été votée par l'ensemble des élus démocrates et 39 républicains. 169 membres du "Grand Old Party" s'y sont opposés.

Concrètement, la loi adoptée mardi au Congrès américain abroge des législations antérieures définissant le mariage comme une union entre un homme et une femme et interdit aux agents d'état civil -- quel que soit l'Etat dans lequel ils travaillent -- de discriminer les couples "en raison de leur sexe, race, ethnicité ou origine".

La Chambre "aux côtés des forces de la liberté"

Le texte, baptisé "Respect for Marriage Act", avait été approuvé par le Sénat la semaine dernière avant le vote de la Chambre des représentants . La présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, qui descendra du perchoir en janvier, s'est réjouie que "l'une des dernières lois" qu'elle signera en tant que "speaker" protège ce type d'unions.

Dans l'hémicycle, quelques minutes avant le vote, elle a rendu hommage à Harvey Milk, le premier conseiller municipal de Californie ouvertement gay, assassiné en 1978. "Il avait dit un jour à ses partisans 'j'ai goûté à la liberté, je ne reviendrai pas en arrière'", a-t-elle déclaré avant d'affirmer qu'"aujourd'hui, la Chambre se tient fièrement aux côtés des forces de la liberté, contre le retour en arrière." Du côté des proches de l'ancien président Donald Trump, l'élu républicain Jim Jordan a estimé "que c'est la mauvaise voie à suivre."

La rédaction avec AFP