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Des astronomes ont découvert une nouvelle planète potentiellement habitable

Une équipe internationale d'astronomes a découvert un nouveau système solaire comprenant une planète qui pourrait être "habitable".

Alors que la nuit des étoiles va battre son plein ce week-end, des astronomes ont peut-être mis le doigt sur de nouvelles planètes qui formerait un système solaire ensemble. 

Trois nouvelles planètes ont été découvertes en orbite autour de GJ 357, une naine rouge, une petite étoile en phase de refroidissement. Elles forment un nouveau système solaire qui se situent à 31 années lumières de la Terre. La découverte a été faite grâce aux données fournies par le satellite TESS de la Nasa, spécialisé dans la recherche d'exoplanètes c'est-à-dire situées hors de notre système solaire.

"GJ 357d" potentiellement habitable

La planète la plus éloignée de l'étoile, baptisée GJ 357d, intéresse particulièrement les chercheurs. En effet, elle dispose d'un sol rocheux et pourrait être une à deux fois la taille de la Terre.Sa température permettrait également la présence d'eau liquide, et donc qu'elle soit habitable.

Une planète où il ferait -53 degrés 

Etant donné sa distance par rapport à son étoile, assez proche de celle entre Mars et notre Soleil, les chercheurs estiment que les températures sur la planète GJ 357d tournent autour de -53 degrés: "Cela semble un peu froid à première vue. Mais si l'atmosphère était dense , l'effet de serre réchaufferait la surface et l'eau pourrait être liquide", estime Rafael Luque, un astrophysicien espagnol de l'Institut d'astrophysique des îles Canaries qui a dirigé les recherches, à l'AFP. En revanche, les deux autres découvertes seraient trop chaudes.

Rafael Luque et son équipe vont essayer dans les prochains mois d'observer GJ 357d en "transit" afin de confirmer si la vie pourrait s'y développer ou non.

Lucas Scaltritti avec Julien Vattaire