RMC

Etats-Unis: au moins 32 morts dans la violente tempête hivernale

Une violente tempête hivernale, accompagnée de températures glaciales, a perturbé le week-end de Noël aux Etats-Unis. Elle a causé la mort d'au moins 32 personnes.

Une tempête hivernale, charriant des vents glacés et balayant le centre et l'est des Etats-Unis depuis des jours, a fait plus d'une trentaine de morts et laissé des dizaines de milliers d'Américains sans courant le jour de Noël.

Trente-deux décès ont été confirmés dans neuf Etats, dont 13 dans le comté d'Erie, situé dans l'Etat de New York et qui comprend la ville de Buffalo, où les amas de neige accumulée ont atteint jusqu'à trois mètres de haut par endroits. Certaines victimes ont été retrouvées dans des voitures et d'autres dans la rue au milieu de la neige.

Depuis mercredi soir, les Etats-Unis sont frappés par cette tempête d'une rare intensité, dont les vents polaires ont provoqué d'importantes chutes de neige, notamment dans la région des Grands lacs.

"Ce n'est pas le Noël qu'on voulait", a dit Mark Poloncarz, responsable pour le comté d'Erie, qui craint que d'autres morts ne soient bientôt comptabilisés dans son comté.

"Il y a des personnes coincées dans leur voiture depuis plus de deux jours et d'autres dans des maisons où les températures sont frigorifiques", a-t-il averti.

Une interdiction de se déplacer avait été prononcée dans cette région vendredi mais des centaines de personnes se sont malgré tout retrouvées bloquées dans leur véhicule. Les secours allaient dimanche de voiture en voiture pour voir "s'ils trouvaient des corps", a décrit Mark Poloncarz sur CNN.

60 cm de neige encore attendus

"C'est une crise majeure", a reconnu la gouverneure de l'Etat de New York Kathy Hochul, native de Buffalo, qui a déployé la Garde nationale. "J'ai connu toutes les grandes tempêtes hivernales des 60 dernières années", a-t-elle lancé. "Celle-ci est la pire."

L'électricité ne sera pas complètement rétablie à Buffalo avant lundi, a prévenu Mark Poloncarz, appelant les habitants à ne pas sortir de chez eux, les routes restant impraticables. Entre 30 et 60 cm de neige devaient encore tomber jusque dans la nuit, d'après le dernier bulletin du service météorologique américain (NWS).

"Les vents sont tellement forts" que la neige forme comme des "dunes de sable", c'est "dingue", a décrit samedi Ali Lawson, 34 ans, qui vit à Buffalo depuis huit ans. Plus de 48.000 foyers étaient toujours sans électricité dimanche sur la côte est, où les intempéries ont initialement privé d'électricité quelques 150.000 foyers, selon le site Poweroutage.us.

Quatre morts dans un accident de bus au Canada

Les températures devraient toutefois revenir "aux normales saisonnières d'ici le milieu de semaine prochaine", selon le NWS. Un peu partout dans les villes américaines, comme à Denver ou Chicago, des refuges ont été ouverts pour accueillir les personnes dans le besoin pour leur permettre de se réchauffer et les protéger des risques d'hypothermie.

La tempête a aussi affecté le Canada où un accident de bus sur une route gelée a fait au moins quatre morts et plusieurs dizaines de blessés en Colombie-Britannique, selon les autorités. Plus de 150.000 personnes sont également privées d'électricité, notamment en Ontario et au Québec.

Tous les trains de Toronto à Ottawa et à Montréal ont par ailleurs été suspendus le jour de Noël à la suite du déraillement d'un train, selon le service de transport ferroviaire canadien.

La rédaction avec AFP