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Tempête Miguel: 3 sauveteurs en mer sont morts après un chavirage au large des Sables d'Olonne

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Le bateau a chaviré alors que les sauveteurs revenaient d'une opération de secours.

Une navette de la Société nationale de sauvetage en mer (SNSM) transportant sept personnes a chaviré en fin de matinée au large des Sables-d'Olonne (Vendée) entraînant la mort de trois sauveteurs.

"C'est un drame. Le canot de la SNSM est parti en opération de secours d'un bateau de pêche et n'a pas pu résister aux assauts de la mer. Trois sauveteurs sont décédés, c'est un grand choc pour nous", a assuré à RMC le maire des Sables-d'Olonne Yannick Moreau.

Retour d'une opération de secours

"Nous sommes sans nouvelles du bateau qui a provoqué l'intervention de la SNSM", a-t-il ajouté.

Selon les premiers éléments, le bateau revenait d'une opération de secours auprès d'un bateau de pêche en difficulté. Trois hélicoptères, de la gendarmerie, les pompiers et la marine, survolaient la zone pour tenter de repérer les victimes, a constaté un photographe de l'AFP.

Dix départements en vigilance orange

Le centre opérationnel départemental a été activé en préfecture, ainsi que le "Plan NOVI nombreuses victimes" et le Plan blanc, a précisé la préfecture, en indiquant que les autorités préfectorales sont sur place.

Dix départements du Centre-Ouest de la France, allant des côtes atlantiques à la région Centre, ont été placés vendredi en vigilance orange par Météo-France, en raison de rafales de vent de 110 à 120 km/h, accompagnées de pluies, avec l'arrivée de la tempête Miguel.

Guillaume Dussourt avec AFP