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Attaque à la voiture piégée contre un base militaire française au Mali: que s'est-il passé?

Trois militaires ont été blessés lors de cette attaque contre la grande base de Gao.

Un véhicule piégé a visé la vaste base militaire française de Gao, dans le nord-est du Mali, faisant trois blessés français et estoniens. 

La voiture piegée a explosé à l'entrée de la partie française du camp, partagé par les Français dans le cadre de l'opération antijihadiste Barkhane, la force de maintien de la paix des Nations unies (Minusma) et les forces armées maliennes (FAMa).

L'attaque s'est déroule à 15h45 locales à l'entrée de la partie française du camp de Gao. "Il n'y a pas eu d'intrusion dans le camp", a souligné le porte-parole de l'état-major français des armées, le colonel Frédéric Barbry.

"Trois militaires français et estoniens ont été blessés", a-t-il ajouté en refusant de donner un chiffre par nationalité. Ils ont été pris en charge par l'antenne chirurgicale de la base et leur pronostic vital n'est pas engagé.

Une cinquantaine de militaires estoniens assurent à Gao des missions de patrouille et de protection des installations de l'opération Barkhane, qui mobilise 4.500 Français au Sahel et dont la principale emprise militaire au Mali est située à Gao.

A Bamako, une source sécuritaire malienne a indiqué qu'"il y avait au moins trois kamikazes dans le véhicule piégé" et que celui-ci était "peint aux couleurs des véhicules de l'ONU".

Régulièrement visé

Il y a un an, en juillet 2018, des soldats français de Barkhane en patrouille avaient été visés à Gao par une attaque à la voiture piégée, qui avait fait quatre morts et une vingtaine de blessés civils.

En avril 2018, des jihadistes avaient tenté de prendre le contrôle du "Super Camp" de l'ONU et de la force française Barkhane à Tombouctou, dans le nord du Mali: un Casque bleu avait été tué et sept militaires français blessés lors d'un assaut d'environ quatre heures.

Le nord du Mali était tombé en mars-avril 2012 sous la coupe de groupes jihadistes, en grande partie dispersés par une intervention militaire lancée en janvier 2013 à l'initiative de la France, qui se poursuit avec Barkhane. Mais des zones entières échappent toujours au contrôle des forces maliennes, françaises et de l'ONU.

Romain Poisot avec Xavier Allain