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Julian Assange arrêté par la police britannique dans l'ambassade d'Équateur

Un camion de la police britannique devant l'ambassade d'Équateur à Londres peu après l'arrestation de Julian Assange

Un camion de la police britannique devant l'ambassade d'Équateur à Londres peu après l'arrestation de Julian Assange - Niklas HALLE'N / AFP

Julian Assange était réfugié à l'ambassade d'Équateur de Londres depuis 2012. Ses soutiens craignent de le voir être extradé aux États-Unis suite à son arrestation.

Le fondateur de WikiLeaks Julian Assange, réfugié depuis sept ans dans l'ambassade d'Équateur à Londres, a été arrêté, a annoncé jeudi Scotland Yard. L'arrestation a été menée en vertu d'un mandat de juin 2012 délivré par le tribunal londonien de Westminster, pour non présentation au tribunal. 

Julian Assange a été placé en garde à vue dans un commissariat londonien et sera "présenté au tribunal de Westminster dès que possible".

WikiLeaks a réagi sur Twitter en accusant l'Équateur d'avoir "illégalement mis fin à l'asile politique d'Assange, en violation du droit international" et avoir "invité" la police britannique dans l'enceinte de l'ambassade.

Atteintes aux conditions d'asile

Le président équatorien Lenin Moreno a défendu sur Twitter le retrait du statut d'asile à Julian Assange, une décision présentée comme "souveraine" et prise "après ses violations répétées des conventions internationales et des protocoles de la vie quotidienne".

Le gouvernement du président Lenin Moreno a récemment dénoncé des atteintes répétées de la part de Julian Assange aux règles régissant ses conditions d'asile dans l'ambassade équatorienne.

Depuis octobre, Quito appliquait au fondateur australien de WikiLeaks un protocole qui régule notamment ses visites et ses communications à l'intérieur de la légation, et prévoyait aussi que son non-respect implique un retrait de l'asile.

Une extradition vers les États-Unis redoutée

Julian Assange s'est réfugié dans l'ambassade en 2012 pour éviter d'être extradé vers la Suède, où il était accusé de viol, un dossier depuis classé. L'Australien de 47 ans, naturalisé équatorien en 2017, était sous le coup d'un mandat d'arrêt britannique pour violation de ses conditions de liberté surveillée. Ses soutiens redoutent avec cette arrestation qu'il soit extradé vers les États-Unis pour la publication en 2010 sur son site de milliers de documents confidentiels du département d'Etat et du Pentagone.

Julian Assange a fondé en 2006 WikiLeaks, qui s'est fait connaître du grand public trois ans plus tard avec la publication de centaines de milliers de messages de bipeurs envoyés aux Etats-Unis le 11 septembre 2001. L'ONG était ensuite allée crescendo dans ses révélations, publiant la vidéo d'une bavure de l'armée américaine en Irak, puis des milliers de documents militaires sur l'Afghanistan.

Guillaume Dussourt (avec AFP)