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Après 35 ans de cavale, "le Grêlé" retrouvé mort: comment les enquêteurs ont finalement retrouvé la trace du tueur en série

Après 35 ans de cavale, "le Grêlé" retrouvé mort: comment les enquêteurs ont finalement retrouvé la trace du tueur en série

Après 35 ans de cavale, "le Grêlé" retrouvé mort: comment les enquêteurs ont finalement retrouvé la trace du tueur en série - AFP

Depuis 35 ans, les enquêteurs étaient sur la trace de cet homme au visage grêlé soupçonné de "cinq crimes commis entre 1986 et 1994".

C'était l'un des plus vieux "cold cases" des tiroirs de la "crim": l'homme qui a été retrouvé mort au Grau-du-Roi (Gard) est bien le "Grêlé", un tueur et violeur en série recherché depuis les années 1980, a indiqué le parquet de Paris jeudi soir. Il a désormais un nom, et une histoire: François Vérove, ancien gendarme. 

Depuis 35 ans, les enquêteurs étaient sur la trace de cet homme au visage grêlé soupçonné de "cinq crimes commis entre 1986 et 1994".

Ce dossier était l'une des affaires non élucidées les plus anciennes du "36", la police judiciaire parisienne. Une information judiciaire avait été ouverte pour "viols sur mineurs de 15 ans, assassinats, tentative d'homicide volontaire, vols avec arme, usages de fausse qualité et enlèvement et séquestration sur mineur de 15 ans", a détaillé dans un communiqué la procureure de la République de Paris, Laure Beccuau.

Les éléments recueillis au cours de l'instruction "ont notamment permis d'orienter (ses) investigations (...) vers un suspect non identifié qui aurait pu exercer la profession de gendarme au moment des faits et ont permis d'isoler un profil ADN susceptible d'appartenir à l'auteur des faits", poursuit la procureure.

Tout s'est accéléré en quelques mois

"Ces derniers mois", le magistrat instructeur avait convoqué quelque 750 gendarmes en poste en région parisienne à l'époque des faits. L'un d'entre eux, "un homme de 59 ans, domicilié dans le Sud de la France, convoqué le 24 septembre pour une audition le 29 septembre, a été déclaré disparu par son épouse" le 27 et retrouvé mort le 29 au Grau-du-Roi, indique le communiqué. Ce dernier était "un ancien gendarme, devenu policier et désormais à la retraite": son ADN s'est avéré correspondre au profil génétique retrouvé sur plusieurs scènes de crime, a conclu la procureure.

François Vérove aurait mis fin à ses jours dans un appartement de location du Grau-du-Roi, une station balnéaire proche de Montpellier, où il a laissé une lettre d'aveux... sans jamais donner de nom. Ce père de famille affirme dans sa lettre d'aveux qu'il se sentait recherché par la police, évoquant également "des pulsions passées" mais qu'il s'était "pris en main" et n'aurait "rien fait depuis 1997", tout en avouant les meurtres "sans donner les noms de victimes ni les circonstances". 

Après trente-cinq ans de cavale, le tueur en série "le Grêlé" retrouvé mort
Après trente-cinq ans de cavale, le tueur en série "le Grêlé" retrouvé mort © AFP

Il est notamment soupçonné d'avoir tué et violé la petite Cécile, 11 ans, retrouvée morte dans le sous-sol de son immeuble dans le XIXe arrondissement de Paris en mai 1986, et d'avoir étranglé un couple dans le quartier du Marais en 1987. 

Sur RMC, l'ancien enquêteur de la Brigade criminelle de Paris, Bernard Pasqualini, a confié son émotion après l'identification du "Grêlé": 

"J'en ai la chair de poule. Je suis partagé entre une grande satisfaction et une grande tristesse pour les familles qui ne sauront jamais que l'on a pu identifier l'assassin. Cet homme est désormais hors d'état de nuire. Malheureusement beaucoup de questions resteront sans réponse, mais je suis très heureux d'apprendre cette nouvelle. On a eu des gens motivés, qui pendant 35 ans ont eu le dossier ouvert sur le bureau, quand bien même la justice l'avait refermé. Tout ça a payé et aujourd'hui, on a le résultat".

Interrogé par l'AFP, Didier Seban, avocat de la famille de la fillette, a fait part de la "reconnaissance (de celle-ci) pour l'engagement des enquêteurs et de la justice", mais aussi de sa "peine de savoir que le criminel part avec ses secrets". Me Seban a aussi fait part de sa "conviction renforcée qu'il ne faut jamais abandonner".

En plus de la petite Cécile et du couple étranglé à Paris, il est également soupçonné d'un quatrième meurtre, celui de Karine Leroy, 19 ans, disparue en juin 1994 à Meaux (Seine-et-Marne).

Nicolas Poincaré et XA