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Coronavirus: la Chine a-t-elle menti sur le nombre de morts?

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Donald Trump, s'appuyant sur des commissions des Affaires étrangères, a soufflé que "Leurs chiffres semblent un peu sous-estimés".

C'est l'une des nouvelles polémiques soulevées dans cette crise épidémique. La Chine, où le premier malade a été détecté officiellement en décembre, a enregistré 3.312 morts et 81.554 cas, d'après les chiffres rendus publics. Soit moins que les Etats-Unis, où le Covid-19 a fait à ce jour plus de 4.700 morts et contaminé plus de 209.000 personnes, selon le comptage de l'université Johns Hopkins qui fait référence. Mais de nombreux experts estiment que les données chinoises sont largement sous-évaluées. Ils se basent notamment sur le grand nombre de familles qui se présentent ces derniers jours pour récupérer des urnes funéraires avec les cendres de leurs proches à la faveur de la levée du confinement à Wuhan, berceau de la pandémie.

Les Etats-Unis sont parvenus à la conclusion que la Chine a menti sur son bilan du nouveau coronavirus, largement sous-évalué, selon un rapport du renseignement américain relayé mercredi par plusieurs parlementaires.

Interrogé sur ce sujet lors de son point de presse quotidien, le président américain Donald Trump est lui resté assez évasif. "Leurs chiffres semblent un peu sous-estimés, et je suis gentil quand je dis ça", a-t-il déclaré. "Sur la question de savoir si leurs chiffres sont corrects, je ne suis pas un comptable chinois", a-t-il ajouté un peu plus tard.

L'agence Bloomberg a évoqué mercredi ce rapport confidentiel remis la semaine dernière à la Maison Blanche. Le renseignement y estime que le nombre de morts et de cas de contamination affichés par Pékin sont faux, intentionnellement en-deçà de la réalité, affirme l'agence d'information. Michael McCaul, un ténor républicain de la commission des Affaires étrangères de la Chambre, a aussi relevé, sur la base de ce rapport, que les autorités chinoises avaient "caché le vrai bilan des personnes contaminées par la maladie".

L'administration de Donald Trump, à commencer par le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo, a très sévèrement critiqué la Chine ces dernières semaines, estimant qu'elle avait manqué de transparence sur la portée de l'épidémie à l'égard du reste du monde. Mais elle n'avait jusqu'ici pas accusé aussi clairement Pékin d'avoir menti sur son bilan. 

La rédaction de RMC (avec AFP)