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Un avion avec 72 personnes à bord s'écrase au Népal: le bilan monte à 67 morts

Des secouristes essayent de retrouver des survivants sur le site du crash d'avion au Népal, le 15 janvier 2023

Des secouristes essayent de retrouver des survivants sur le site du crash d'avion au Népal, le 15 janvier 2023 - Krishna Mani BARAL / AFP

Un avion s'est écrasé, ce dimanche, au Népal. 72 personnes étaient à bord de cet avion de la compagnie Yeti Airlines. 67 décès sont à déplorer.

Un avion de la compagnie Yeti Airlines avec 72 personnes à bord s'est écrasé au centre du Népal ce dimanche, a annoncé la compagnie. 67 personnes sont mortes, selon la police locale, mais il y a quelques survivants.

"Nous avons envoyé quelques survivants à l'hôpital", a déclaré Gurudatta Dhakal, responsable adjoint du district de Kaski, où l'appareil s'est écrasé.

Parmi les passagers se trouvaient quinze étrangers dont un Français, a annoncé la compagnie aérienne.

La carlingue était en feu et les sauveteurs tentaient d'éteindre l'incendie, a déclaré le responsable local:

"Les secours sont arrivés sur place et tentent d'éteindre le feu", a-t-il déclaré ce matin, précisant qu'ils étaient "concentrés d'abord sur l'extinction du feu et sur le sauvetage des passagers".

L'industrie aéronautique népalaise critiquée

L'industrie aérienne népalaise a connu un véritable essor ces dernières années, transportant des marchandises et des personnes dans des régions difficiles d'accès, ainsi que des randonneurs venus faire du trekking et des alpinistes étrangers. Mais elle a souffert d'un manque de sécurité dû à une formation et une maintenance insuffisantes. L'Union européenne a interdit à tous les transporteurs népalais d'accéder à son espace aérien pour des raisons de sécurité.

Le pays himalayen possède également certaines des pistes les plus isolées et les plus délicates du monde, flanquées de pics enneigés dont l'approche constitue un défi même pour les pilotes chevronnés. Les exploitants d'avions affirment que le Népal ne dispose pas d'infrastructures permettant d'établir des prévisions météorologiques précises, en particulier dans les régions reculées au relief montagneux accidenté, où des accidents mortels ont eu lieu par le passé. La météo change également rapidement dans les montagnes, créant des conditions de vol encore plus ardues.

Plusieurs cas de crashs

En mai 2022, les 22 personnes qui se trouvaient à bord d'un avion exploité par la compagnie népalaise Tara Air - 16 Népalais, quatre Indiens et deux Allemands - sont mortes lorsque l'appareil s'est écrasé. Le contrôle du trafic aérien avait perdu le contact avec l'appareil à deux hélices peu après son décollage de Pokhara en direction de Jomsom, une destination de trekking populaire. Son épave avait été retrouvée un jour plus tard, sur le flanc d'une montagne à une altitude d'environ 4.400 mètres. Une soixantaine de personnes avaient participé à la mission de recherche, la plupart d'entre elles ayant parcouru des kilomètres à pied pour arriver sur place.

Après ce crash, les autorités ont renforcé les réglementations, notamment pour que les avions ne soient autorisés à voler que si les prévisions météorologiques sont favorables tout au long du trajet.

En mars 2018, un avion de la compagnie US-Bangla Airlines s'était écrasé près de l'aéroport international de Katmandou, notoirement difficile d'accès, tuant 51 personnes. Cet accident a été le plus meurtrier au Népal depuis 1992, lorsque les 167 personnes à bord d'un avion de Pakistan International Airlines sont mortes dans un crash à l'approche de Katmandou. Deux mois plus tôt, un avion de Thai Airways s'était écrasé près du même aéroport, tuant 113 personnes.

https://twitter.com/mmartinezrmc Maxime Martinez avec AFP Journaliste RMC