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Cyclone Belna: Mayotte placée en alerte rouge à partir de 16h, heure locale

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La préfecture a appelé les habitants à ne sortir "en aucun cas".

Mayotte sera placée en alerte rouge à 16h00 dimanche (14h00 à Paris) pour faire face au passage du cyclone Belna attendu trois heures plus tard, a annoncé la préfecture de l'île française de l'océan Indien.

"Le passage du cyclone Belna au plus près des côtés mahoraises, est prévu entre 19 heures et 20 heures, heure locale à environ 80 km à l'Est de Petite-Terre, avec une marge d'erreur de 20 km", précisent les services de l'Etat, qui appellent les habitants à se mettre à l'abri et "ne sortir en aucun cas".

L'île est exposée "à des conséquences très sérieuses", avait indiqué auparavant sur la chaîne Mayotte La 1ère le préfet Jean-François Colombet qui a en conséquence "décidé de mettre à l'abri toutes les populations qui sont exposées".

Les forces de l'ordre et les services municipaux ont commencé dimanche matin à contacter les habitants pour les convaincre d'évacuer les zones les plus menacées, a-t-il expliqué.La préfecture a par ailleurs décidé dimanche matin la fermeture de l'aéroport, tandis que les barges qui relient par la mer la Grande et la Petite Terre ont cessé de circuler.

Un phénomène "exceptionnel"

Belna se trouvait à la mi-journée à 160 km au nord-est de l'archipel et se déplaçait à une vitesse de 11km/h en direction du Sud Sud-Est.

Les habitants ont été invités à faire des réserves d'eau, dont la distribution sera coupée à l'heure du déclenchement de l'alerte rouge "pour prééserver notre réseau de distribution pour les jours à venir", précise la préfecture dans un communiqué. Toute circulation sera par ailleurs "formellement interdite pour quelque raison que ce soit à compter de 16 heures". La préfecture multiplie les recommandations, la première d'entre elles étant de "regagner immédiatement son habitation ou un abri sûr".

Le phénomène Belna est "exceptionnel pour Mayotte", selon le préfet: "Depuis 50 ans, ce sera la 3e fois que Mayotte passera aussi près des effets d'un cyclone".

La rédaction avec AFP