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Mourad Benchellali, ex-détenu de Guantanamo incarcéré au Canada: "L'impression de faire un bond en arrière"

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TEMOIGNAGE RMC - Un ex-détenu français de Guantanamo, Mourad Benchellali, a été interpellé lundi soir au Canada, à l'aéroport de Toronto, où il devait participer à une conférence. Joint par RMC, il dit ne pas comprendre cette détention.

Il était venu participer à une série de conférences sur la prévention de la radicalisation en prison. Le Français Mourad Benchellali, ex-détenu de Guantanamo, est toujours incarcéré au Canada. Il avait été interpellé lundi à l'aéroport de Toronto. La justice a décidé de le maintenir en détention et considère qu'il représente une "menace pour la sécurité nationale".

Joint par RMC, le Français dit ne pas comprendre: "Si j'avais pensé qu'il y avait le moindre risque, je serais resté chez moi. Je n'ai pas envie de me remettre dans ces difficulté, je n'en ai plus besoin. Je suis même fatigué avec tout ça". Cette arrestation lui rappelle de douloureux souvenirs: "J'ai l'impression de faire un bond en arrière. J'entends les bruits de chaîne, on me remet les menottes, je suis en tenue orange... J'ai juste à fermer les yeux pour me retrouver à Guantanamo, c'est vraiment difficile".

"Comment puis-je vivre comme ça?"

Mourad Benchellali regrette que son passé pèse encore si lourd: "Ça n'a pas de sens, on ne peut pas me reprocher d'être passé par Guantanamo et en même temps l'utiliser pour faire de la prévention. A un moment on a droit à continuer sa vie normalement sans être arrêté à chaque fois qu'on voyage. On va tout le temps me renvoyer à mon passé, comment puis-je vivre comme ça? Ce n'est pas juste, je suis fatigué".

Son avocat, Me William Bourdon, a précisé ne pas savoir où était retenu son client, qui figure sur la "no fly list" américaine, la liste d'interdiction du survol des États-Unis. Mourad Benchellali participe désormais à des opérations de prévention de la radicalisation des jeunes musulmans français.

En juin, Mourad Benchellali, 33 ans, avait déjà été interdit d'embarquer sur un vol entre sa ville d'origine, Lyon, et Montréal. Il s'était alors dit étonné d'apprendre que son nom figurait sur la liste des passagers interdits de vol aux États-Unis.

30 mois à Guantanamo

Quelques mois avant le 11 septembre 2001, Mourad Benchellali s'était laissé convaincre par son frère, un jihadiste endurci, de le rejoindre en Afghanistan. Il y avait été embrigadé et y avait été arrêté par l'armée américaine. Il avait alors passé 30 mois à la prison militaire américaine de Guantanamo à Cuba, avant d'être transféré en France, où il avait été condamné à 18 mois de prison. Il a raconté son histoire dans un livre et témoigne régulièrement lors de conférences en France et à l'étranger.

Disant avoir été victime de tortures et de mauvais traitements dans le camp, où quelque 800 personnes ont été détenues, il mène aussi un combat judiciaire en France. En avril, lui et un autre Français de Guantanamo, Nizar Sassi, ont obtenu que la justice française ordonne l'audition de l'ex-commandant du camp, Geoffrey Miller. Cette audition n'a pas eu lieu.

Nizar Sassi et Mourad Benchellali avaient porté plainte en France il y a plusieurs années pour détention arbitraire et torture, et une enquête est en cours. Ils ont également engagé des démarches auprès de la Cour européenne des droits de l'Homme.