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Mort de Kobe Bryant: l'origine insolite de son prénom (selon la légende)

Mort de Kobe Bryant: l'origine insolite de son prénom (selon la légende)

Mort de Kobe Bryant: l'origine insolite de son prénom (selon la légende) - AFP

Kobe Bryant, star des Los Angeles Lakers, est mort dimanche dans un accident d'hélicoptère. Retour sur son destin unique.

 La légende du basket Kobe Bryant, mort accidentellement à 41 ans, était un acharné de la victoire, un battant inusable, capable de marquer 81 points en un match ou de jouer jusqu'à ce qu'épuisement s'ensuive.

Sa carrière est remplie de moments mémorables, où il s'est fait remarquer par son talent ou sa force de caractère.

Son prénom sur un menu de restaurant

Cela fait partie de sa légende personnelle: son prénom. Unique, original... et choisi au hasard par son père? 

Selon la légende, c'est son père, Joe Bryant, lui aussi basketteur de haut-niveau qui lui a donné ce prénom insolite, en le choisissant... sur le menu d'un restaurant asiatique en référence au fameux boeuf de Kobé, viande japonaise réputée pour sa qualité. 

Shaq, le meilleur ennemi

Kobe Bryant et Shaquille O'Neal adoraient se détester. Ensemble, le duo a dominé la NBA du début des années 2000, remportant trois titres d'affilée. Mais malgré les efforts du coach "zen" Phil Jackson, pourtant fin psychologue, les deux hommes ne se supportaient pas.

Le premier n'accepte pas que le second (qui domine alors outrageusement la NBA) soit la star principale de l'équipe et ne fait pas mystère de sa volonté de devenir calife à la place du calife.

En 2004, "Shaq" est transféré à Miami par les Lakers et Kobe récupère alors les clefs du camion. Qui avancera au ralenti quelques années, le temps qu'un autre pivot, moins encombrant, Pau Gasol, ne débarque à LA pour aider le "Black Mamba" à remporter deux nouveaux titres. 

Du "8" au "24"

En 2006, Kobe change de numéro de maillot et abandonne son 8 pour le 24. Soit celui de son idole Michael Jordan (unanimement considéré comme le meilleur basketteur de tous les temps) le 23, plus un.

"Un nouveau départ", expliqua Bryant. La promesse d'un joueur - et d'un homme - plus mature, moins impulsif et soliste sur les terrains, capable de passer la balle à ses coéquipiers en leur faisant confiance.

En conséquence, il deviendra le premier joueur de l'histoire à avoir deux maillots retirés par la même équipe, un pour chaque numéro, lors d'une cérémonie d'hommage en 2017.

Chut

En plus des cinq bagues de champion NBA, Kobe comptait à son palmarès deux médailles d'or olympiques.

La première, aux jeux de Pékin en 2008, a suivi une finale haletante remportée 118-107 face à l'Espagne. 

Avec 20 points et 6 passes décisives, Bryant éclabousse le match, considéré comme l'un des plus beaux de l'histoire du basket, de sa classe et de son talent. Notamment dans le "money time", son "momentum" de prédilection: alors que l'Espagne revient à seulement cinq points à 3 minutes de la fin, Kobe réussit une rarissime action à quatre points (panier à trois points plus la faute) qui assure pratiquement la victoire aux Américains.

Et célèbre en faisant le signe "chut" avec son index posé sur sa bouche. 

La rédaction de RMC (avec AFP)