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Une touriste française blessée par un ours blanc au Svalbard, l'animal abattu

Le zoo sauvage de saint-Félicien accueille des ours blancs, qui ont donné deux naissances en décembre dernier.

Le zoo sauvage de saint-Félicien accueille des ours blancs, qui ont donné deux naissances en décembre dernier. - Saint Felicien ( Canada)

Une touriste française a été attaquée et blessée par un ours polaire en Arctique. Ses jours ne sont pas en danger. L'ours a lui visé par des tirs avant d'être abattu car trop gravement blessé.

Une touriste française a été blessée par un ours polaire qui s'est introduit dans un campement sur l'archipel norvégien du Svalbard dans l'Arctique, mais ses jours ne sont pas en danger, ont annoncé lundi les autorités locales.

La femme, dont l'identité n'a pas été précisée, faisait partie d'une expédition de 25 personnes qui séjournaient dans des tentes en pleine nature dans l'ouest de ce territoire grand comme deux fois la Belgique, à un peu plus d'un millier de kilomètres du pôle Nord.

"Un ours a pénétré dans un campement ce matin vers 08H30 et blessé une femme de nationalité française au bras", a déclaré le chef de la police locale, Stein Olav Bredli. "Ses jours ne sont pas en danger", a-t-il ajouté.

La touriste a été évacuée par hélicoptère vers l'hôpital de Longyearbyen, la principale localité de l'archipel. "C'est une femme d'une quarantaine d'années qui a été légèrement blessée", a déclaré une porte-parole des autorités hospitalières, Solveig Jacobsen.

Six attaques mortelles depuis 1971

Les circonstances exactes de l'incident n'ont pas été précisées. "Des tirs ont visé l'ours polaire qui a été effrayé et a quitté les lieux", a indiqué Stein Olav Bredli. Blessé, l'animal a ultérieurement été localisé par les autorités qui, en raison de l'ampleur de ses blessures, l'ont achevé.

Au Svalbard, le port d'un fusil est obligatoire quand on quitte les communautés urbaines pour être paré en cas de rencontre fortuite avec un ours qui pèsent entre 300 et 600 kg pour les mâles et moitié moins pour les femelles.

Selon un décompte de 2015, le secteur norvégien de l'Arctique abrite un millier d'ours polaires, espèce protégée depuis 1973. Quelque 300 d'entre eux vivent toute l'année sur l'archipel et certains se sont réinstallés dans l'ouest du territoire, où se concentre aussi la présence humaine, où ils avaient disparu quand la chasse était encore permise.

Six attaques mortelles pour l'homme y ont été dénombrées depuis 1971. La dernière impliquant un Néerlandais de 38 ans remonte à 2020. Selon les experts, le recul de la banquise sous l'effet du réchauffement climatique prive les ours de leur terrain de chasse favori, où ils se gavent de phoques, et les pousse à s'approcher des endroits peuplés par l'homme, en quête de nourriture.

La rédaction avec AFP