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Le tueur en série français Charles Sobhraj, emprisonné au Népal, va être libéré

Charles Sobhraj va sortir de prison (illustration).

Charles Sobhraj va sortir de prison (illustration). - AFP

La plus haute juridiction du Népal a ordonné, ce mercredi, la libération de Charles Sobhraj, le tueur en série français dépeint dans la série Netflix "Le Serpent", responsable d'une série de meurtres à travers l'Asie dans les années 1970.

Il est emprisonné au Népal depuis 19 ans pour le meurtre de deux touristes. Le tueur en série français Charles Sobhraj pourrait bientôt retrouver la liberté. La plus haute juridiction du Népal a ordonné, ce mercredi, cette libération pour des "raisons de santé".

"Le maintenir continuellement en prison n'est pas conforme aux droits humains du prisonnier [...] S'il n'y a pas d'autres affaires en cours contre lui pour le maintenir en prison, cette cour ordonne sa libération aujourd'hui et (...) le retour dans son pays dans les quinze jours", peut-on lire dans le document.

Le tueur en série avait besoin d'une opération à coeur ouvert et sa libération était conforme à une loi népalaise autorisant la libération des prisonniers alités ayant déjà purgé les trois quarts de leur peine, a ajouté le tribunal.

Charles Sobhraj sera probablement libéré de la prison centrale de Katmandou jeudi, a déclaré à l'AFP un responsable de la prison. Il devra d'abord comparaître devant un tribunal pour des formalités administratives avant de pouvoir sortir librement.

Cet homme, aujourd'hui âgé de 78 ans est le personnage principal de la série Netflix "Le serpent", basée sur des faits réels. Il est soupçonné d'avoir commis près de 20 meurtres à travers l'Asie dans les années 70.

Il s'en prenait à des touristes occidentaux

Charles Sobhraj et ses complices, droguaient, empoisonnaient, volaient et tuaient ses victimes, principalement des routards occidentaux en quête de spiritualité. Il a fait plusieurs séjours en prison, notamment en Thaïlande, en Afghanistan ou encore en Grèce.

Ses victimes étaient étranglées, battues ou brûlées, et il utilisait souvent les passeports de ses victimes masculines pour se rendre à sa prochaine destination. Le surnom de Sobhraj, "le serpent", lui vient de sa capacité à prendre d'autres identités pour échapper à la justice.

Manipulateur hors pair, il a presque à chaque fois, réussi à s'évader des prisons. Il lui est arrivé de droguer les gardiens, d'échapper à leur vigilance.

Des dizaines d'années derrière les barreaux

En 1976, cet homme a tenté de s'en prendre à un groupe d'élèves ingénieurs venant de Tarbes. Dans un hôtel, il les a invités à prendre un cachet contre une maladie locale. Immédiatement, plusieurs personnes sont tombées net. Les étudiants parviennent à l'arrêter et à prévenir les autorités.

Il est donc condamné à 12 ans de prison. Sobhraj a finalement passé 21 ans derrière les barreaux. avec une brève pause en 1986 lorsqu'il s'est échappé avant d'être à nouveau arrêté dans l'État côtier indien de Goa.

Libéré en 1997, il s'est retiré à Paris mais a refait surface en 2003 au Népal, où il a été repéré dans le quartier touristique de Katmandou et arrêté. L'année suivante, un tribunal l'a condamné à la prison à vie pour avoir tué la touriste américaine Connie Jo Bronzich en 1975.

En prison en 2008, Sobhraj a épousé Nihita Biswas, de 44 ans sa cadette et fille de son avocat népalais.

AB avec AFP