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Trois fois plus de risques de troubles du langage pour les enfants qui regardent les écrans tôt le matin

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Selon une étude, "cela va épuiser leur attention et les rendre moins aptes aux apprentissages".

Les enfants exposés aux écrans (télévision, console de jeux, tablette, smartphone, ordinateur) le matin avant l'école ont trois fois plus de risque d'avoir des troubles du langage, selon des chercheurs.

Si en plus, ils discutent "rarement, voire jamais", du contenu des écrans avec leurs parents, ces enfants multiplient par six leur risque d'avoir des troubles du langage, d'après cette étude parue mardi dans le Bulletin épidémiologique hebdomadaire (BEH) de l'agence sanitaire Santé publique France (SpF).

"Ce n'est pas le temps passé devant les écrans, en moyenne vingt minutes le matin, mais le moment de la journée qui a un impact", explique l'une des chercheuses, le Dr Manon Collet de l'université de Rennes. "Cela va épuiser leur attention et les rendre moins aptes aux apprentissages", ajoute-t-elle.

L'étude ne peut pas prouver le lien direct de cause à effet, mais établit un lien statistique certain, renforcé par les résultats de la recherche médicale déjà publiée, poursuit la chercheuse.

L'usage des médias numériques a augmenté au cours de la dernière décennie, y compris pour les jeunes enfants qui ont accès à la télévision, aux ordinateurs, aux consoles de jeux, aux tablettes et aux smartphones, rappellent les auteurs.

Des études ont montré que les jeunes enfants exposés aux écrans avaient moins d'interaction émotionnelle avec leur entourage qui est pourtant nécessaire à leur développement psychomoteur, en particulier le développement du langage.

"Un enfant est complètement hypnotisé"

Selon Carole Vanhoutte, orthophoniste, qui était l'invitée de RMC, mardi matin, les professionnels du langage reçoivent de plus en plus de patients " qui, à 3 ans, ne parlent pas du tout. Ils sont de plus en plus abîmés".

Elle met directement en cause le rôle des écrans aujourd'hui: "La société a une responsabilité dans l’utilisation des écrans, qui est valorisée dans notre société. On n’apprend pas à parler, lire ou compter avec une application. Un enfant est complètement hypnotisé." déplore-t-elle. "Les écrans coupent les enfants de leurs besoins fondamentaux: le jeu et le travail. Jouons, passons du temps avec nos enfants!"

En France, le développement du langage des enfants est évalué en médecine scolaire à l'âge de 4 ans, selon une échelle validée par la Haute autorité de santé (HAS). Des études françaises ont montré que 4 à 6 % des enfants étaient atteints de troubles primaires du langage.

Cette étude a porté sur 167 enfants atteints de troubles du langage et de 109 qui en étaient indemnes, en Ille-et-Vilaine, nés entre le 1er janvier 2010 et le 31 décembre 2012 lorsqu'ils étaient âgés de 3 ans et demi à 6 ans et demi, tranche d'âge correspondant à la période de dépistage des troubles du langage. Parmi les enfants présentant des troubles du langage (les "cas"), 44,3% étaient exposés aux écrans contre 22,0% de ceux qui en étaient indemnes (groupe témoin, de comparaison).

La rédaction de RMC avec AFP