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Coronavirus: la barre symbolique du million de morts dépassée à travers le monde

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L'OMS parle d'un "nombre terrible" et évoque un doublement "très probable".

La pandémie de Covid-19, qui a démarré à la fin 2019 en Chine avant de se répandre dans le monde entier, a franchi lundi la barre du million de morts, selon un décompte de l'AFP.

Neuf mois après la détection du nouveau coronavirus en Chine, ce sont, au total, au moins 33.018.877 cas ont été officiellement enregistrés sur les cinq continents, entraînant 1.000.009 décès. 22.640.048 personnes sont elles considérées comme guéries par les autorités sanitaires.

Les régions les plus touchées en nombre de décès sont l'Amérique latine et les Caraïbes (341.032 décès pour 9.190.683 cas), l'Europe (229.945 ; 5.273.943) et les Etats-Unis et le Canada (214.031 ; 7.258.663).

Le nombre de cas comme de décès est très probablement sous-estimé du fait de capacités de test limitées ou de politiques de recensement différentes selon les pays.

Au niveau des pays, les Etats-Unis sont en tête en nombre absolu de morts (204.724), suivis par le Brésil (141.741) et l'Inde (94.503). Rapporté à la population, parmi les pays les plus touchés, ce nombre de décès est le plus élevé au Pérou (975 par million d'habitants), suivi par la Belgique (861), la Bolivie (671) et l'Espagne (668).

Le passage du seuil du million de morts du Covid-19 intervient au moment où l'Europe, et dans une moins mesure le Moyen-Orient et les Etats-Unis, font face à une remontée des cas détectés (+20% en Europe en une semaine) qui laisse craindre l'arrivée d'une deuxième vague meurtrière de contaminations. 

"Un million est un nombre terrible", a déclaré dès vendredi le directeur des Situations d'urgence de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), Michael Ryan, estimant un doublement "très probable". Les perspectives sont sombres, en effet, avec une courbe qui repart à la hausse en Europe, au Moyen-Orient et en Asie, renforçant la crainte d'une seconde vague. Et on ne peut pas "sauver les gens aujourd'hui simplement en priant ou en travaillant sur des vaccins qui ne viendront que plus tard", a prévenu vendredi le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. 

Cinq vaccins (trois occidentaux et deux chinois) sont en phase 3 de tests. Un candidat-vaccin russe, Spoutnik V, a donné des résultats préliminaires encourageants. Mais ces recherches ne peuvent pour l'instant pas prendre de vitesse le virus.

La rédaction de RMC (avec AFP)