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Covid: la Chine confine la zone autour de la plus grande usine d'iPhone au monde

En Chine, la zone autour de la plus grande usine d'iPhone au monde est désormais confinée pour sept jours après la découverte de cas de Covid.

Les autorités chinoises ont décrété ce mercredi le confinement de la zone autour de la plus grande usine d'iPhone au monde, après la fuite d'employés inquiets par la découverte d'un foyer de Covid. La zone économique autour de l'aéroport de Zhengzhou (centre), où se trouve l'usine gérée par le groupe taïwanais Foxconn, devra observer un confinement de sept jours, selon un communiqué officiel.

L'usine, qui emploie plus de 200.000 personnes, est affectée depuis mi-octobre par des cas positifs au Covid. Le site se trouve à quelque 600 km au sud-ouest de Pékin.

Selon des analystes cités dans la presse, le complexe industriel, qui compte trois usines et emploie environ 350.000 personnes, assure l'assemblage d'environ 80% des iPhone 14, le dernier modèle du géant américain Apple.

Des images sur les réseaux sociaux ont montré ce week-end de nombreux employés s'enfuir de l'usine, certains en sautant par-dessus un grillage, et rentrer à pied chez eux sur de longues distances. Des vidéos de salariés se plaignant de leurs conditions de travail et d'un manque de protection face au virus ont également été partagées.

A compter de ce mercredi, les plus de 600.000 habitants de la zone économique "ne doivent pas quitter leur domicile" sauf raison impérative, ont indiqué les autorités locales. Seules les "entreprises essentielles" pourront continuer à fonctionner, les autres devant instaurer le télétravail. Les autorités ont averti qu'elles seraient "intransigeantes envers tout type de violation" du confinement.

La Chine est la dernière grande économie à appliquer une politique zéro Covid, qui se traduit par des confinements à répétition, des tests PCR quasi obligatoires plusieurs fois par semaine et le placement en quarantaine des personnes issues de zones à risques.

"Longue bataille"

Pour retenir ses salariés, Foxconn avait annoncé mardi multiplier par quatre le bonus quotidien de présence au travail, soit 400 yuans (environ 55 euros). Le personnel recevra un bonus supplémentaire en cas de présence à l'usine pour au moins 15 jours en novembre. Ce bonus pourra atteindre 15.000 yuans (2.075 euros) en cas de présence le mois entier, a précisé l'entreprise taïwanaise.

Foxconn a admis faire face à une "longue bataille" contre le Covid. Le groupe n'a pas précisé le nombre d'employés testés positifs ou confinés sur son site de Zhengzhou. Un responsable de l'usine a cependant affirmé à l'hebdomadaire China Newsweek qu'aucun cas grave n'avait été enregistré et que la situation était pour le moment "contrôlable".

Bien que peu élevé, le nombre de cas de Covid en Chine est en hausse ces derniers jours. Mercredi, plus de 2.000 nouveaux cas positifs ont été annoncés sur le territoire pour le troisième jour consécutif.

Tout au sud, le territoire semi-autonome de Macao a annoncé mardi un dépistage général de ses 680.000 habitants après la découverte d'une poignée de cas. L'un des casinos de la ville a par ailleurs été confiné.

A Canton (sud), des confinements partiels ont été décrétés lundi dans plusieurs quartiers. A l'autre bout du pays, des foyers ont été détectés dans des villes du nord-est, près de la frontière avec la Russie et la Corée du Nord.

LP avec AFP