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Perte d'odorat, toux, courbatures: quelles sont les symptômes du coronavirus?

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Fatigue, fièvre, toux, maux de tête, perte d'odorat et, moins souvent, des atteintes pulmonaires graves... Les symptômes du Covid-19, la plupart du temps bénins, varient d'un patient à l'autre mais semblent bien caractéristiques du nouveau coronavirus que notre système immunitaire ne connaît pas.

Des hauts et des bas 

L'une des caractéristiques du Covid-19, c'est son aspect fluctuant, soulignent des médecins et des malades interrogés: "Le matin, ça va, une heure plus tard, plus du tout". Autre signe distinctif: l'entrée dans la maladie se fait assez progressivement, contrairement à la grippe par exemple, qui se manifeste brutalement. En général, les symptômes durent deux semaines, voire plus - parfois moins. Et l'aggravation peut survenir dans un second temps.

Perte d'odorat

C'est le signe qui a été récemment repéré, et qui n'avait pas été décrit de manière isolée chez les premières victimes en Chine: l'anosmie, ou perte brutale de l'odorat. Depuis deux semaines, les ORL ont été alertés par de nombreux cas de personnes ne présentant que ce symptôme, sans pourtant avoir le nez bouché.

La perte d'odorat semblerait être un symptôme pathognomonique, c'est-à-dire un signe clinique qui, à lui seul, permet d'établir le diagnostic. Et à ce stade, c'est la seule présentation spécifique du nouveau coronavirus. Il faut donc s'isoler pour ne pas contaminer les autres, mais en soi le symptôme n'a rien de grave. Il survient le plus souvent dans les premiers jours de la maladie.

Fatigue et maux de tête

L'asthénie est fréquemment décrite. Elle s'accompagne souvent de céphalées, pas forcément reliées à de la fièvre.

Fièvre et courbatures

Le virus SARS Cov-2 peut entraîner des poussées de fièvre, fluctuantes, et généralement un peu moins fortes qu'avec d'autres syndromes viraux. Beaucoup se plaignent également de courbatures, classiques d'une atteinte virale mais souvent plus douloureuses, et plus localisées.

Toux

Une toux sèche, à laquelle s'ajoutent parfois mal de gorge et nez qui coule, peut aussi être évocatrice de la maladie.

Troubles intestinaux

Certains patients ont des diarrhées, plus rarement des nausées. Des symptômes qui ne suffisent pas à diagnostiquer la maladie.

Atteintes pulmonaires

Quand le virus touche les poumons, la douleur est variable. Le ressenti le plus rapporté est d'avoir les poumons "dans un étau". D'autres redoutent de ne plus arriver à reprendre de l'air. Une aggravation brutale peut survenir entre le 7e et le 14e jour, sous forme de pneumonie bilatérale, à l'aspect radiologique bien particulier, détectable rapidement lors d'un examen au scanner. 

La rédaction de RMC (avec AFP)