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75 ans du Débarquement en Normandie: Tom Rice, vétéran de 98 ans, va sauter en parachute "en hommage à ceux qui ne sont pas revenus"

Plus de 200 parachutistes vont sauter ce mercredi à Carentan dans la Manche. Tom Rice, sera parmi eux. A 98 ans, le vétéran du D-Day veut saluer la mémoire des soldats américains tombés pendant l'opération Overlord en 1944.

Pour le 75e anniversaire du débarquement, plus de 200 parachutistes de 14 nationalités différentes vont sauter au-dessus de Carentan. Parmi eux, Tom Rice, vétéran américain de 98 ans, sautera en tandem comme il l'avait fait en 1944. RMC l'a rencontré à Ecausseville.

Acclamé par les parachutistes de la 101e Airborne, sa compagnie, Tom Rice, 98 ans, l’un des derniers vétérans américains du D-Day: "Tout ça est bouleversant, ils ne pouvaient pas mieux faire".

L'ancien GI raconte cette nuit du 5 au 6 juin 1944. Lorsqu’il embarque à bord d’un avion de parachutage pour l’opération Overlord: "C’était mon premier saut de combat. Je devais avoir 22 ans".

"J'ai vu un ouragan de feu"

Sa mission: sécuriser les marais du Cotentin. 

"Tu n’as pas le temps de réfléchir. L’avion allait beaucoup trop vite. J’ai vu un ouragan de feu venir des positions allemandes au sol. Mais on s’est tous redressés, on s’est tenu droits et j’ai sauté le premier. On a fait ce qu’on avait à faire", s'est-il souvenu.

Dans quelques heures, l’ancien GI sera donc de nouveau à bord d’un C47. Cette fois, en souvenir de ses compagnons d’arme:

"Je veux rendre hommage à ceux qui n’en sont pas revenus, qui ont été tués, qui sont à l’hôpital ou au cimetière. Mais cette fois je saute en tandem. J’espère qu’il fera beau. Qu’il y aura du soleil".

A ses côtés, 200 autres parachutistes seront lâchés au-dessus des côtes normandes aujourd’hui.

Anaïs Bouitcha avec Paulina Benavente