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Incertitudes sur l'avenir de la série "Plus belle la vie"

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- - Nicolas TUCAT / AFP

La série phare de France 3, pourrait disparaître. Le contrat avec le producteur se termine fin 2022 et la série qui se déroule à Marseille pourrait ne pas être reconduite alors que l'audience est en baisse.

"Plus belle la vie" passera-t-elle 2022? L'avenir de la série emblématique de France 3 n'est pas assuré au-delà de la fin de l'année et des discussions sont en cours pour la suite, a indiqué jeudi France Télévisions.

"Notre contrat avec Newen s'arrête le 31 décembre 2022. Passée cette date, la fin de 'Plus belle la vie', dont les audiences sont en baisse, est une possibilité. Mais ce n'est pas la seule. Nous avons simplement rouvert les discussions, comme il y a deux ans", a indiqué la direction de France Télévisions, confirmant une déclaration faite au journal Le Parisien/Aujourd'hui en France.

Dans un premier temps, Le Figaro avait écrit que la série, qui se déroule à Marseille et est diffusée du lundi au vendredi à 20h20, allait "s'arrêter définitivement" à la fin de cette saison. Raison supposée: des "audiences qui s'essoufflent" au bout de 17 ans et près de 4500 épisodes.

"La Ville étant la première concernée, aucune décision d'arrêter ne nous a été signifiée", a pour sa part déclaré Jean-Marc Coppola, adjoint à la culture de Marseille. "'Plus belle la vie' continue de demander à la mission cinéma de la Ville des décors pour les prochains tournages", a-t-il précisé.

Sollicitée par l'AFP, la société de production Newen n'a pu être jointe. Diffusée depuis août 2004, "Plus belle la vie" raconte le quotidien des habitants du quartier marseillais fictif du Mistral.

Près de 4500 épisodes

Après des débuts timides, la série est devenue un phénomène en collant à l'actualité et en s'emparant de thèmes sociétaux jusque-là rarement abordés dans la fiction française.

Elle a par exemple mis en scène le premier mariage gay de la télévision française. Elle a aussi abordé le sujet de la transidentité, pour lequel elle a fait jouer pour la première fois un acteur transgenre.

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En 2019, des associations féministes lui avaient reproché de représenter la GPA (recours aux mères porteuses, illégal en France) de façon favorable. "En voulant approcher la réalité de la société, 'Plus belle la vie' regarde les Français qui la regardent", analysait l'historien Jean-Yves Le Naour en 2013 dans un essai consacré au feuilleton, qu'il jugeait "l'un des programmes les plus audacieux" de France.

Cela a valu à "Plus belle la vie" des records d'audience, avec des pics à plus de 6 millions de téléspectateurs certains soirs en 2008. Ces dernières années, les audiences sont toutefois rentrées dans le rang, face à la concurrence d'autres fictions comme "Un si grand soleil" (France 2) ou "Demain nous appartient" (TF1). En 2021, "Plus belle la vie" a rassemblé en moyenne plus de 3 millions de téléspectateurs (12,7% de part d'audience).