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Un soldat français tué au Mali dans des combats: ce que l'on sait de la mort du soldat du régiment de hussards parachutistes de Tarbes

Tojohasina Razafintsalama, 26 ans, avait été déployé au Mali le 14 juillet dernier.

La force antijihadiste française au Sahel, Barkhane, a perdu un soldat au combat jeudi, quelques semaines après avoir exécuté le chef d'Al-Qaïda dans la région et dans un contexte sécuritaire qu'elle estime malgré tout avoir renversé à son avantage ces derniers mois.

Tojohasina Razafintsalama est né le 20 octobre 1994 à Mahazarivo, à Madagascar. Ce célibataire sans enfant s'était engagé avec le 1er régiment de hussards parachutistes de Tarbes en 2018 et avait été déployé au Mali le 14 juillet dernier. Son décès porte à 43 le nombre de soldats français morts au combat dans les opérations Serval (2013) et Barkhane (depuis 2014), selon l'état-major.

L'annonce est venue de la présidence française en début de soirée. Le soldat du 1er régiment de hussards parachutistes de Tarbes Tojohasina Razafintsalama a trouvé la mort lorsque "son engin blindé a sauté au contact d'un véhicule suicide chargé d'explosifs", a précisé ensuite la ministre des Armées Florence Parly dans un communiqué.

Lors de l'explosion, deux autres soldats constituant l'équipage du véhicule blindé léger, qui était en mission de reconnaissance, ont également été blessés et évacués dans un état grave vers l'hôpital militaire de Gao avant d'être rapatriés dans la soirée, a indiqué l'état-major. L'accrochage s'est déroulé dans la région de Gossi, à 150 km à l'ouest de Gao.

Après l'attaque, "l'unité au contact a immédiatement engagé le combat. Dans le même temps, deux hélicoptères Tigre, puis un drone Reaper ont été déployés afin d'appuyer les éléments au sol", a indiqué l'état-major des armées. L'identité du groupe armé n'a pas été immédiatement communiqué.

La région fourmille de mouvements jihadistes ayant prêté allégeance à Al-Qaida ou au groupe Etat islamique (EI), dont certains se sont affrontés entre eux ces derniers mois.

Le président Emmanuel Macron "s'incline avec un profond respect devant le sacrifice de ce militaire, mort dans l'accomplissement de sa mission au service de la France", a indiqué l'Elysée. "Il salue l'engagement, le courage et la détermination de nos militaires déployés au Sahel et leur renouvelle son entière confiance pour le succès de leur mission". 

La rédaction de RMC avec AFP