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Affaire Maddie: ce que l’on sait sur la mise en examen d'un suspect, 15 ans après sa disparition

Mis en examen à la demande des autorités portugaises, un Allemand de 45 ans est soupçonné d'avoir enlevé la petite Maddie alors qu'il résidait dans la région de la disparition à l'époque des faits. Il purge déjà une peine de prison en Allemagne pour le viol d'une touriste américaine de 72 ans.

C'est un nouveau rebondissement, 15 ans après. Un homme a été mis en examen en Allemagne, à la demande de la justice portugaise, dans le cadre de l'enquête portant sur la disparition de la fillette britannique Madeleine McCann, qui avait suscité un émoi international en 2007, a annoncé jeudi soir le parquet de Portimao (sud). Ce suspect, dont l'identité n'a pas été confirmée, a été mis en examen mercredi, a précisé le ministère public dans un communiqué.

Ce rebondissement intervient alors que les autorités allemandes affirment depuis 2020 avoir des preuves du meurtre de la petite Maddie, identifiant un pédophile multirécidiviste allemand, "Christian B.", comme étant le principal suspect. Cet homme purge actuellement une peine de prison pour viol.

Madeleine McCann, 4 ans, disparue depuis 15 ans

Madeleine McCann, dite Maddie, a disparu le 3 mai 2007 peu avant son quatrième anniversaire à Praia da Luz, une station balnéaire du sud du Portugal, où elle se trouvait en vacances avec ses parents et un groupe d'amis.

Sa disparition a donné lieu à une campagne internationale exceptionnelle pour essayer de la retrouver. Les photos de la petite Maddie, avec ses cheveux châtains clairs au carré et ses grands yeux clairs, ont fait le tour du monde.

Les parents mis en examen puis blanchis

Après 14 mois d'investigations controversées, marquées notamment par la mise en examen des parents, avant qu'ils ne soient blanchis, la police portugaise avait classé l'affaire en 2008 avant de rouvrir le dossier cinq ans plus tard.

"Le dossier avait été rouvert après l'apparition de nouveaux éléments", a expliqué à l'AFP un porte-parole du ministère public, précisant que depuis l'enquête se poursuivait "avec la coopération des autorités anglaises et allemandes".

Qui est l'homme soupçonné par les autorités allemandes?

Il a fallu attendre juin 2020 pour que l'affaire s'accélère soudainement, quand le parquet de Brunswick a annoncé avoir acquis la certitude que la fillette était morte et que ses soupçons portaient sur un homme de 43 ans, alors en détention à Kiel, dans le nord de l'Allemagne, pour une autre affaire.

Selon les enquêteurs allemands, il vivait à l'époque des faits à quelques kilomètres de l'hôtel de Praia da Luz où l'enfant a disparu. Âgé de 30 ans à l'époque des faits, le principal suspect serait un ancien trafiquant de drogue, comme l'assure The Sun. En 2020, toujours selon le tabloïd anglais, le suspect aurait assuré à l'une de ses ex-petites amies, la veille de la disparition de Maddie McCann, "avoir un horrible travail à faire à Praia da Luz".

Recherché par Interpol pour trafic de stupéfiants et un viol commis en 2005 sur une touriste américaine de 72 ans, Christian B. avait été arrêté en 2018 avant d'être condamné à sept ans de prison pour le viol en 2019. En détention, "Christian B." a dû être placé à l'isolement afin d'empêcher qu'il ne soit agressé par des co-détenus.

Après avoir été omniprésents dans les médias durant les mois ayant suivi la disparition de Madeleine, ses parents conservent depuis plusieurs années un silence relatif dont ils ne souhaitaient sortir qu'en cas de rebondissement majeur dans l'affaire.

G.D. avec AFP