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Attaque au couteau à Nice: comment les faits se sont-ils déroulés?

Le drame s'est déroulé à proximité de Notre-Dame de Nice, dans le centre-ville.

Trois personnes ont été tuées jeudi, dont au moins deux égorgées, à l'intérieur de la basilique Notre-Dame-de-l'Assomption de Nice lors d'une attaque au couteau dont l'auteur, un jeune Tunisien fraîchement débarqué en Europe, a été arrêté et grièvement blessé.

Il était 8h29, quand l'auteur des faits "entre dans la basilique". Il y restera un peu moins d'une demi-heure, période durant laquelle il s'attaque à 3 victimes", a relaté le procureur national antiterroriste Jean-François Ricard lors d'une conférence de presse jeudi soir à Nice. A 8h54, une des victimes, qui succombera peu après à ses blessures, s'enfuit par le côté gauche de l'édifice. C'est alors que la police municipale, alertée par un témoin, intervient et se retrouve face au tueur dans le couloir de cette entrée latérale de l'église.

"Cet homme s'était avancé vers eux de manière menaçante en criant 'Allah Akbar', les contraignant alors à faire usage d'abord d'un pistolet à impulsions électriques puis en faisant feu à plusieurs reprises avec leur arme de service", a rapporté le procureur national antiterroriste.

Quatorze étuis de balles seront retrouvés au sol. Le suspect, grièvement blessé, est transporté à l'hôpital. "Son pronostic vital reste actuellement engagé", a précisé le magistrat.

Qui sont les victimes ?

Les victimes sont trois paroissiens qui étaient présents dans cette église, en plein coeur de Nice, à quelques jours de la fête catholique de la Toussaint, le 1er novembre, qui célèbre tous les saints de l'Eglise.

La première victime, trouvée près de l'entrée principale, "est âgée de 60 ans, elle présente un égorgement très profond de l'ordre d'une décapitation", a rapporté le procureur. L'assaillant a ensuite égorgé mortellement le sacristain. Vincent L., 55 ans, était père de deux filles.

La troisième victime est "une Brésilienne de 44 ans, mère de trois enfants et résidant en France" selon le ministère brésilien des Affaires étrangères. Après s'être enfuie de la basilique, elle "est décédée dans un restaurant situé à proximité de la basilique des suites des multiples plaies".

"Cet attentat visait des paroissiens tout à fait ordinaires qui venaient prier très tranquillement", a déclaré sur place Mgr Eric de Moulins-Beaufort, président de la Conférence des évêques de France.

Où en est l'enquête?

Le parquet antiterroriste a ouvert immédiatement une enquête pour "assassinats et tentatives d'assassinat en relation avec une entreprise terroriste" et "association de malfaiteurs terroriste criminelle", coordonnée par la Sous-direction antiterroriste (Sdat). 

Sur place, les enquêteurs ont trouvé l'arme du crime, un couteau avec une lame de 17 cm, selon M. Ricard. Un sac d'effets personnels, un coran et deux téléphones, ainsi que deux couteaux non utilisés ont également été trouvés, a-t-il ajouté.

"L'enquête se poursuit activement afin de préciser le déroulement précis des faits le parcours de l'auteur ainsi que les éventuelles complicités dont il a pu éventuellement bénéficier", a conclu le procureur antiterroriste.

Kelly Vargin et Xavier Allain