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Mort de Vanille: les enquêteurs ont retrouvé une lettre au domicile de la mère

La mère de la petite Vanille, un an, retrouvée morte dimanche à Angers dans un conteneur à vêtements, est toujours en garde à vue lundi matin pour "meurtre aggravé".

Le drame aurait-il pu être éviter? Le profil de la mère de Vanille, un an, pose question aux enquêteurs. Nathalie Stephan, 39 ans, qui a avoué avoir tué son enfant vendredi, présente des troubles psychiatriques importants.

En garde à vue, elle a fourni des explications "un peu fantaisistes", selon le procureur, indiquant dans un premier temps avoir confié son enfant à une amie, puis l'avoir tué "par étouffement ou strangulation". Retrouvée seule dimanche matin dans un hôtel de Nantes, elle a avoué durant sa garde à vue "avoir donné la mort à son enfant vendredi, avant même l'heure à laquelle elle devait le remettre" à sa référente de l'aide sociale à l'enfance (ASE).

>> Mort de Vanille: le drame était-il prévisible? <<

Nathalie Stephan était hébergée depuis un an dans le centre maternel d'Angers, un foyer pour femmes enceintes et mères isolées. Sa fillette avait été confiée à l'ASE et placée dans une famille d'accueil par le juge des enfants, mais elle pouvait continuer à voir sa mère régulièrement pendant un temps donné durant la semaine. 

Episode suicidaire

Agée de 39 ans, Nathalie Stephan avait déjà manqué de rapporter un autre de ses enfants aux éducatrices, mais "à aucun moment elle ne l’avait mis en danger", d’après le procureur d’Angers. 

Mais dans le cas de Vanille, les enquêteurs ont retrouvé, son domicile, une lettre, dont les écrits pourraient s'interpréter comme un adieu. Il y a plusieurs mois elle avait traversé un épisode suicidaire

Les enquêteurs vont continuer à l’entendre pour essayer de comprendre pourquoi, elle a commis un tel crime. 

Maxime Brandstaetter