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Une voiture fauche 18 cyclistes près de Saint-Etienne: que s'est-il passé?

Sur RMC, le président du club cycliste a fait part de sa "stupéfaction".

Un groupe de 18 cyclistes parmi lesquels 14 adolescents, dont au moins un se trouvait en urgence absolue, a été fauché mercredi après-midi par une voiture qui circulait dans le sens opposé à Saint-Just-Saint-Rambert, dans la Loire.

"L'accident s'est produit alors qu'un véhicule dépassait un groupe de cyclistes circulant en colonne, sur un pont au-dessus de la D498. Une conductrice au volant de sa voiture arrivant en sens inverse s'est retrouvée face au véhicule qui doublait avant de se rabattre sur la gauche et de percuter les cyclistes", a indiqué la gendarmerie.

Un jeune de 14 ans en urgence absolue et a été évacué vers l'hôpital de Saint-Etienne. Deux autres personnes se trouvaient en urgence relative et 10 autres étaient en état de choc, selon les pompiers. Le groupe de cyclistes appartient au club Espoirs cyclistes Saint-Etienne Loire et était composé au moment de l'accident de 4 adultes et 14 adolescents âgés de 14 à 18 ans, selon les pompiers.

"Je viens d'apprendre le terrible accident dont ont été victimes 18 cyclistes, 14 enfants et leur 4 encadrants de l'Espoir cycliste de Saint-Etienne et du pôle espoir (...). Nous sommes choqués et bouleversés", a fait savoir Gaël Perdriau le maire de Saint-Etienne dans un communiqué.

Un total de 43 pompiers sont intervenus sur les lieux de l'accident, assistés de 21 véhicules dont 7 ambulances, ainsi qu'une équipe du Samu. Une vingtaine de gendarmes se sont également rendus sur place. 

"La cohabitation entre cyclistes et automobilistes ne se passe pas toujours très bien"

Choquée, la conductrice du véhicule impliqué devait être entendue par les militaires qui précisent que les tests d'alcoolémie et de produits stupéfiants réalisés sur elle se sont révélés négatifs.

Sur RMC, le président du club ECSEL, Philippe Besson, est sous le choc après cet accident: 

"Stupéfaction... Horreur... Nous avions un groupe de 14 jeunes, encadrés par quatre professionnels, qui roulaient sur une route en ligne droite, bien dégagée. Le groupe roulait bien sur sa droite et, manifestement, une voiture est arrivée en face, à traverser la chaussée et leur a foncé dessus. On ne va pas incriminer l'automobiliste et on ne peut pas décrire les circonstances de l'accident. Mais je fais le constat quotidien et général que la cohabitation entre les cyclistes et les automobilistes ne se passe pas toujours très bien et voilà que ça pose question..."

Le parquet de Saint-Etienne a ouvert une enquête pour blessures involontaires aggravées par la conduite d'un véhicule. "L'objectif est de savoir si quelqu'un à commis une faute de conduite et dans quelle conditions", a expliqué le procureur de cette ville David Charmatz.

La rédaction de RMC avec AFP