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Bridgestone "ferme le site" de Béthune et ses 863 salariés: "Nous allons nous battre" prévient le gouvernement

A l'issue d'une réunion avec la direction, c'est la ministre de l'Industrie, Agnès Pannier-Runacher, qui a annoncé la mauvaise nouvelle.

La direction de Bridgestone a "fermé la porte" au scénario alternatif proposé par le gouvernement pour sauver son usine du Pas-de-Calais et "quitte le site" qui emploie 863 personnes, a déclaré jeudi la ministre de l'Industrie, Agnès Pannier-Runacher. 

La ministre sortait d'une réunion à Béthune avec la direction de Bridgestone, des élus et les syndicats, pour faire le point sur le projet proposé par Bercy de sauvetage du site de production de pneumatiques. L'opposition a fustigé l'"impuissance" de l'Etat, certains, à gauche, réclamant le remboursement par le groupe des aides publiques qu'il a perçues.

"Bridgestone a fermé la porte, Bridgestone quitte le site de Béthune", "le scénario qui visait à maintenir une activité de production de pneus pilotée par Bridgestone a été refermé", a-t-elle déclaré. "Mais nous serons là aux côtés des salariés pour trouver les meilleures solutions", a assuré la ministre. "Nous allons nous battre pour que ce site reste industriel", a-t-elle ajouté, évoquant comme piste une production dans la région de batteries électriques. 

Pour sauver l'unité, dont le géant japonais du pneumatiques avait brutalement annoncé mi-septembre la fermeture courant 2021, le gouvernement avait proposé un plan prévoyant une continuation de l'activité avec le maintien, selon l'intersyndicale, de "525 à 555 emplois" sur les 863 du site.

La ministre de l'Industrie s'était déjà rendue à Béthune le 6 novembre, et indiqué aux salariés que l'État était prêt à prendre sa part au financement de l'investissement d'une centaine de millions d'euros nécessaire au projet. Il visait à équiper l'usine afin d'y produire à l'horizon 2025 1,3 million de pneus par an, de qualité supérieure à ceux de petit calibre actuellement manufacturés à Béthune.

La rédaction de RMC (avec AFP)