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Russie: un homme d'affaires proche de Poutine admet avoir fondé le groupe paramilitaire Wagner

Vladimir Poutine et Evgueni Prigojine en 2010

Vladimir Poutine et Evgueni Prigojine en 2010 - AFP

Proche de Vladimir Poutine, l'homme d'affaires Evguéni Prigojine a confirmé pour la première fois ce lundi être à l'origine du groupe paramilitaire Wagner.

Evgueni Prigojine, un homme d'affaires proche du Kremlin, a reconnu ce lundi avoir fondé en 2014 le groupe paramilitaire Wagner pour combattre en Ukraine et reconnu sa présence notamment en Afrique, au Moyen-Orient et en Amérique latine.

Dans une publication sur les réseaux sociaux de son entreprise Concord, l'intéressé dit avoir fondé le groupe afin d'envoyer des combattants compétents au Donbass ukrainien en 2014. "C'est à ce moment-là, le 1er mai 2014 qu'est né un groupe de patriotes qui a pris le nom de Groupe tactique de bataillon Wagner", dit-il dans ce communiqué.

"Et maintenant un aveu (...) ces gars, des héros, ont défendu le peuple syrien, d'autres peuples de pays arabes, les démunis africains et latino-américains, ils sont devenu un pilier de notre patrie", a-t-il encore affirmé.

Les basses oeuvres du Kremlin

Le groupe paramilitaire est suspecté depuis des années de mener dans l'ombre les basses oeuvres du Kremlin sur différents théâtres d'opération, ce que Moscou a toujours démenti.

Evgueni Prigojine était accusé par nombre de puissances occidentales et médias russes d'être le financier de Wagner, dont les hommes ont été vus en Syrie, en Libye, en Ukraine et en Centrafrique notamment.

Evgueni Prigojine a été un temps l'un des fournisseurs des cuisines du Kremlin, ce qui lui vaut le surnom de "cuisinier de Poutine". Le Kremlin a toujours démenti avoir des liens avec des groupes paramilitaires.

LP avec AFP