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Incendie dans le Var: le feu progresse moins vite mais les pompiers sont confrontés à plusieurs difficultés

Plus de 1200 pompiers sont toujours mobilisés pour tenter de maîtriser le feu qui a ravagé 4000 hectares dans le Var depuis lundi soir.

Plus de 4.000 hectares sont partis en fumé dans l'incendie monstre qui s'est déclenché lundi soir dans le Var.

Le feu qui ravage le massif des Maures, dans l'arrière-pays de Saint-Tropez, "n'a pas progressé" dans la nuit, mais 1.200 pompiers sont mobilisés mercredi pour tenter d'éteindre le plus gros incendie de l'été en France.

"On va effectuer le même travail de sape qu'hier en larguant de l'eau sur des endroits critiques", a indiqué l'officier de communication des pompiers depuis le PC de commandement des opérations au village du Luc (Var), ajoutant en précisant que le feu n'est pas maîtrisé à ce stade. Les avions et hélicoptères bombardiers d'eau doivent entrer en action à partir de 7h du matin.

Au troisième jour, c'est toujours un combat de longue haleine qui est mené sans répit même la nuit. 1200 pompiers continuent de tenter de maîtriser l'incendie et essayent de protéger les habitations. Tous les accès au cœur de la forêt et à la ville de La Garde-Freinet ont été coupés. Le mistral n'est pas encore levé mais les pompiers craignent qu'il fasse encore des dégâts ce mercredi. 

Le feu a repris mardi à plusieurs moments à cause des vents changeants. Si le vent s’est calmé, il tourne sans cesse depuis lundi et menace toute la stratégie des secours, assure un commandant des pompiers à RMC.

Les rafales mardi n’étaient plus dirigées vers le large mais vers l’intérieur des terres.

Diverses difficultés

Les flammes ont reculé et ont ravivé la première zone de feu, celle du départ de l’incendie. La tête du feu n’a pas bougé mais il a enflé sur les côtés, les flammes ont léchées plusieurs vignobles du Luc.

Autre difficulté, le relief complique chaque déplacement et les moyens aériens exceptionnels doivent s’arrêter chaque nuit.

La quinzaine d’appareils et de Canadairs sont cloués au sol depuis 20h30 et ne peuvent décoller qu'à 7h. Les pompiers craignent ce mercredi de perdre du terrain à cause du retour du mistral.

Violent incendie dans le Var: des pompiers blessés et une centaine d'habitations touchées
Violent incendie dans le Var: des pompiers blessés et une centaine d'habitations touchées © RMC

7.000 personnes toujours dans des structures d'hébergement d'urgence

L'incendie, qui a démarré lundi près d'une aire d'autoroute, a parcouru 6.675 hectares et en a brûlé 4.000 dans cette région connue pour ses forêts et ses vignobles, selon le dernier bilan des pompiers. Près de 7.000 personnes dont des touristes français et étrangers ont dû passer une nouvelle nuit dans des structures d'hébergement d'urgence après avoir été évacuées pour la plupart dans la nuit de lundi à mardi.

Quelques personnes ont également été évacuées mardi soir de la commune de La-Garde-Freinet, mais il n'y a pas eu d'autres évacuations plus tard dans la nuit, selon les pompiers. 

Le président Emmanuel Macron a salué mardi sur place le "courage" des centaines de pompiers, forces de secours et élus locaux engagés dans la bataille contre les flammes. "Le pire a été évité", l'incendie n'ayant fait aucune victime à ce stade malgré sa rapidité et sa virulence, a-t-il souligné.

La France avait jusqu'ici été relativement épargnée par les feux qui ont dévasté des milliers d'hectares et fait des dizaines de victimes dans plusieurs pays méditerranéens, de la Turquie à l'Algérie.

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Nicolas Traino (avec Guillaume Dussourt)