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Ce dimanche, à 2h, il sera 3h: mais pourquoi le changement d'heure d'été existe-t-il encore?

A deux heures du matin dans la nuit de samedi à dimanche, il sera trois heures à l'occasion du passage à l'heure d'été, dont l'annulation revient récemment sur le coin de la table.

Une heure de sommeil en moins, une heure de jour en plus: la France passe ce week-end à l'heure d'été, un changement controversé auquel l'Union européenne a officiellement décidé de mettre fin... toujours sans concrétisation. 

A deux heures du matin dans la nuit de samedi à dimanche, les horloges avanceront de 60 minutes: il sera trois heures et on dormira donc (théoriquement) "une heure de moins", raccourcissant d'autant le couvre-feu auquel sont soumis des dizaines de millions de Français.

Mais ce changement d'heure deux fois l'an (passage à l'heure d'hiver le dernier dimanche d'octobre, à l'heure d'été le dernier dimanche de mars) est très contesté pour son effet sur les rythmes biologiques, notamment par des médecins ou des parents d'enfants en âge scolaire.

Les Français massivement pour l'abandon du changement d'heure 

Au niveau européen, où le régime du changement d'heure a été harmonisé en 1980 - justifié à l'époque par des économies d'énergie, dont la réalité est discutée - la Commission européenne a proposé en septembre 2018 de le supprimer... en 2019. Mais finalement, le Parlement européen a voté en mars 2019 un report à 2021, à discuter avec le Conseil de l'UE. Depuis, la crise du Covid-19 est passée par là, et le dossier est dans les limbes. Il faut entre autres inciter les pays à harmoniser leur choix d'heure légale, afin d'éviter d'aboutir à un patchwork de fuseaux horaires entre voisins.

"C'est quelque chose d’imposé à la population alors que ça n’a quasiment plus d’intérêt énergétique. Il y a des intérêts biologiques. Et du point de vue chrono-biologique, l'heure d'hiver est la meilleure car c'est celle qui se rapproche le plus de l'heure solaire. A priori, plus on est près de l'heure solaire, mieux ça vaut, car l'heure solaire remet notre pendule interne à jour", assurait sur RMC le docteur Marc Rey, neurologue et responsable du centre du sommeil à l’hôpital de la Timone à Marseille.

En France, une consultation en ligne organisée en 2019 par la commission des Affaires européennes de l'Assemblée nationale avait reçu plus de deux millions de réponses, massivement (83,74%) en faveur de la fin du changement d'heure. Plus de 60% des personnes ayant participé assuraient avoir eu "une expérience négative ou très négative". Quant à l'heure à laquelle rester toute l'année, c'est celle d'été (en France UTC +2) qui a eu la préférence de 59% des participants.

Particularité méconnue de l'actuel système: il ne concerne pas les territoires d'Outre-mer, qui ne changent jamais d'heure (à l'exception de Saint-Pierre et Miquelon, qui se cale sur le Canada voisin). En effet, la plupart d'entre eux se trouvent sous des latitudes où les écarts d'ensoleillement sont faibles au long de l'année, contrairement à l'Europe.

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La rédaction avec AFP