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Comment va se dérouler le protocole d'arrêt des soins de Vincent Lambert?

Le protocole d'arrêt des soins a débuté ce lundi. Il devrait durer entre deux et quatre jours. Cela ressemble à la fin d'un combat de plus de dix ans qui est devenu le symbole du débat sur la fin de vie en France.

Le combat autour du maintien en vie ou non de Vincent Lambert dure depuis des années. Le processus d'arrêt des soins de ce patient tétraplégique, en état végétatif depuis un accident de la route en 2008, a commencé aujourd'hui à l'hôpital Sébastopol de Reims ou l'homme de 42 ans est en soins depuis 10 ans.

Depuis 2013 et un premier arrêt des soins, stoppé sur décision judiciaire, les parents ont multiplié les recours devant maintes juridictions. L'un des derniers en date, s'est conclu, fin avril, par un énième rejet, ouvrait la voie à ce nouvel arrêt des soins. Mais les parents continuent de s'opposer à cette décision, et leurs avocat a déposé ce lundi un nouveau recours devant les tribunaux pour stopper la sédation. 

L'arrêt des traitements va consister dans un premier temps à endormir profondément Vincent Lambert. Puis les médecins vont stopper son alimentation et son hydratation. Car Vincent Lambert est maintenu artificiellement en vie grâce à une sonde qui le nourrit et l'hydrate. 

De puissants antidouleurs

Plongé dans le coma, il est incapable d'exprimer une possible souffrance, c'est pourquoi par précaution la loi impose aux médecins de lui administrer des antidouleurs puissants comme de la morphine ou des dérivés. Cela va accentuer son endormissement, mais aussi accélérer son décès sans douleur précise un spécialiste des soins palliatifs. 

En revanche, toute injection de produit létal en une prise serait considérée comme une euthanasie et donc formellement interdite par la loi. D'après plusieurs médecins, une fois le processus d'arrêt des soins enclenché, cela prendra quelques jours avant que Vincent Lambert ne décède.

Jean-Baptiste Bourgeon avec Guillaume Descours