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Angleterre: un mort et plusieurs blessés lors d'agressions au couteau à Birmingham

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Une enquête pour meurtre a été ouverte. L'agresseur est en fuite.

Un homme est mort et sept personnes ont été blessées, dont deux grièvement lors d'une série d'agressions au couteau dans la nuit de samedi à dimanche à Birmingham, deuxième ville d'Angleterre, selon la police, lancée à la recherche d'un suspect qui a pris la fuite.

Selon les premiers éléments de l'enquête, ouverte pour meurtre, rien ne permet de retenir à ce stade une hypothèse "terroriste" ou celle d'un crime haineux, pas plus que celle d'un conflit entre gangs, a expliqué l'un des responsables de la police, Steve Graham, lors d'une conférence de presse.

"Nous sommes à la recherche d'un suspect et les investigations pour identifier et ensuite retrouver ce suspect se poursuivent", a ajouté le responsable.

Visées au hasard

Aucune des victimes n'a de lien avec des gangs et semblent plutôt avoir été visées "au hasard", a-t-il précisé, soulignant le caractère particulièrement "traumatisant" de cette série d'agressions.

Outre un homme et une femme hospitalisés dans un état grave, "cinq autres personnes ont été légèrement blessées", a encore déclaré M. Graham. Selon la police, les attaques, liées entre elles, se sont déroulées entre 00H30 locales et 2H20.

Dimanche à la mi-journée, un dispositif policier était toujours en place autour de l'Arcadian center, un complexe de bars, restaurants et établissements de nuit. Emballages de nourriture à emporter et bouteilles vides jonchant le sol trahissaient une intense vie nocturne.

"Je suis supris", a déclaré Wayne Hopkins, un habitant de la ville de 67 ans. "D'habitude, quand il y a une agression au couteau, c'est juste une personne ou deux, mais pas autant", a-t-il ajouté, disant croire à "un coup de poing" qui ensuite dégénère, "s'ils étaient drogués, ils ne savent pas ce qu'ils font". Cara Curran, qui travaille dans les clubs de l'Arcadian center, a expliqué avoir assisté à de multiples bagarres et plus violentes que celles d'un samedi soir habituel qui éclatent pour une histoire de boisson ou de filles.

La jeune femme de 18 ans a décrit une soirée "avec beaucoup de tensions". "Ce n'était pas les bagarres habituelles impliquant une ou deux personnes", a-t-elle poursuivi, "c'était des groupes de 15, 16 personnes, les gens s'en mêlaient parce que des amis sortaient des clubs pour voir ce qui se passait".

Elle a également raconté avoir entendu des "injures raciales" qu'elle n'avait jamais entendu par le passé dans ce lieu "multiculturel" mais sans pouvoir en expliquer les circonstances.

Si certains témoins ont affirmé sur Twitter avoir entendu des coups de feu résonner, la police a en revanche indiqué que de tels faits ne lui avaient pas été rapportés "à ce stade". La police a incité la population à la vigilance et lancé un appel à témoins.

La rédaction avec AFP