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Qu'est-ce que le déxaméthasone, traitement "prometteur" contre le Covid-19?

Le médicament de la famille des corticoïdes est déjà utilisé depuis plusieurs jours pour traiter les patients atteints du covid-19.

Après l'Organisation mondiale de la santé, l'Agence européenne du médicament recommande à son tour vendredi la dexaméthasone, un médicament de la famille des corticoïdes, pour le traitement des cas sévères de Covid-19 qui nécessitent l'administration d'oxygène. 

Cette décision permet aux laboratoires pharmaceutiques qui fabriquent de la dexaméthasone, médicament couramment utilisé dans d'autres indications, de demander que ce nouvel usage soit officiellement inclus dans son autorisation de commercialisation. 

"En se basant sur les données disponibles, l'EMA approuve l'utilisation de la dexaméthasone chez les adultes et les adolescents de plus de 12 ans et pesant au moins 40 kilos dont l'état nécessite l'administration d'oxygène", a indiqué l'EMA dans un communiqué. L'Agence s'appuie notamment sur les conclusions de l'étude britannique Recovery, qui ont été dévoilés en juin. "Chez les patients intubés 29% de ceux traités avec la dexaméthasone mouraient au bout de 28 jours de traitement, contre 41% de ceux qui n'en recevaient pas", rappelle l'EMA.

"Chez les patients qui recevaient de l'oxygène sans être intubés, ces chiffres étaient de 23% avec la dexaméthasone et 26% sans", poursuit-elle. En revanche, "aucune réduction du risque de décès n'a été observée chez les patients qui ne recevaient pas d'oxygène", conclut l'EMA. 

Une efficacité du traitement

Le Professeur Stéphane Gaudry, professeur de médecine intensive-réanimation à l'hôpital Avicenne de Bobigny en Seine-Saint-Denis, explique se servir régulièrement de ce traitement. 

“Dans les données de la science actuellement sur les milliers de malades sur lesquels il a été testé de manière conventionnelle, on sait qu’il y a une efficacité de ce traitement. Je m’appuie sur les données de la science pour prescrire ce médicament-là”, explique-t-il. 

Au-delà du seul cas de la dexaméthasone, une série de travaux parue le 2 septembre dans la revue médicale américaine Jama a montré que les médicaments de toute la famille des corticoïdes permettent de réduire de 21% la mortalité au bout de 28 jours chez les patients atteints d'un Covid-19 sévère, en combattant l'inflammation caractéristique des formes graves. 

Aucun autre médicament n'a montré un effet significatif de réduction de la mortalité. Cela a conduit l'OMS à recommander "l'usage systématique des corticoïdes chez les patients atteints d'une forme sévère ou critique" de la maladie.