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Covid-19: des montres et bracelets connectés à la rescousse

Face à la 4e vague qui s’annonce, il y a le vaccin. Mais vous appelez à la rescousse les montres et les bracelets connectés. Plusieurs études américaines montrent que ces accessoires permettent de mieux comprendre, et donc de mieux lutter contre la maladie.

Pour comprendre et quantifier les effets du fameux “covid long”, les effets à long terme de la maladie, les médecins sont souvent désemparés. Des chercheurs américains ont récupéré des données sur des montres et bracelets connectés de 37.000 patients volontaires entre mars 2020 et janvier 2021.

Des objets bardés de capteurs qui récupèrent de plus en plus de données de santé sur le cœur, la respiration, l’activité physique, et qui permettent donc de suivre en continu tout un tas d’indicateurs physiologiques en temps réel sur le long cours. Ce qu’elles montrent par exemple, c’est que la fréquence cardiaque d’une personne guérie du covid reste élevée pendant plusieurs semaines voire plusieurs mois.

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Il faut en moyenne 79 jours pour retrouver un rythme cardiaque normal, plus que pour les autres maladies respiratoires. Toujours mis en avant par ces données, le fait que le covid a des conséquences durables sur la qualité du sommeil, on dort moins bien et moins longtemps, et l’activité physique est amoindrie. Il ne s’agit pas de tirer des conséquences définitives, mais ce sont des pistes de recherche intéressantes. D’ailleurs, certains hôpitaux se servent déjà de montres connectées pour surveiller les patients à risque. Certaines sont équipées de capteur de taux de saturation en oxygène dans le sang qui permet de suivre l’état de santé et la détresse respiratoire des patients atteints de covid directement depuis leur domicile. Des données qui peuvent remonter vers un médecin.

Capables de détecter le virus avant l’apparition des premiers symptômes

C’est la conclusion étonnante de deux études américaines, de l’université de Stanford et de l’hôpital Mont Sinaï de New York. Certaines montres connectées, dont l’Apple watch d’Apple, certains modèles GPS Garmin, souvent utilisés par les coureurs, ou encore les traqueurs d’activité Fitbit pourraient détecter la présence du covid chez un patient jusqu’à 7 à 9 jours avant l’apparition des premiers symptômes et avant même que le virus ne soit détectable par un test.

Grâce aux capteurs de plus en plus sophistiqués embarqués par ces objets notamment un capteur cardiaque, qui détecte des variations infirmes dans les battements du cœur, et ce sont ces toutes petites variations qui pourraient être un signe avant-coureur de la présence du covid. L’une des études a été menée sur plusieurs centaines de personnels médicaux équipés d’Apple watch pendant cinq mois. L’autre sur une cohorte de 5300 personnes montre que 8 personnes sur 10 atteintes du covid présentaient des modifications caractéristiques de leur rythme cardiaque au repos jusqu’à neuf jours avant l’apparition des symptômes. Si on utilise ces outils intelligemment, ils pourraient aussi faire partie de l’arsenal pour lutter contre l’épidémie. Cela pourrait notamment être utile pour détecter les patients très en amont, avant qu’ils ne puissent contaminer beaucoup de personnes et puis aussi pour détecter les patients asymptomatiques.

Et ça ne s’arrête pas au covid. Ces accessoires connectés être de plus en plus utile pour suivre tout un tas de maladies.

Pendant longtemps, les montres connectées, Apple watch et autres étaient plus ou moins des podomètres améliorés : les pas, les calories, la vitesse quand on court. Mais elles sont en train de se transformer en appareils médicaux et le covid leur donne une vitrine extraordinaire pour montrer leur utilité. On compte des dizaines de cas où une simple alerte, un “bipbip” de la montre, a sauvé la vie de son porteur en lui indiquant qu’il avait un problème cardiaque et qu’il était grand temps de se rendre aux urgences.

Évidemment, et ça ne remplacera jamais un médecin humain, mais ça peut être un “lanceur d’alerte” formidable. En attendant les modèles équipés de micro aiguilles qui pourront tester le taux de sucre dans le sang d’un patient diabétique par exemple, ou analyser la tension artérielle en continu.

Anthony Morel