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Guerre en Ukraine: Volodymyr Zelensky reçu par Joe Biden à la Maison Blanche ce mercredi

Volodymyr Zelensky, le président ukrainien, va se déplacer aux Etats-Unis ce mercredi. Il sera reçu par Joe Biden à la Maison Blanche.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, qui n'a pas quitté son pays depuis l'invasion par la Russie le 24 février, sera reçu ce mercredi à la Maison Blanche par Joe Biden avant de s'adresser au Congrès américain, lors d'une visite d'ores et déjà historique.

Cette visite souligne que les Etats-Unis soutiendront l'Ukraine "aussi lontemps qu'il le faudra", a déclaré Karine Jean-Pierre, porte-parole de l'exécutif américain, dans un communiqué officialisant l'événement. Ce déplacement, qui sera assorti de l'annonce d'une nouvelle aide américaine qualifiée de "significative" à l'Ukraine, comprenant notamment un système antiaérien Patriot, sonne comme un défi à Vladimir Poutine.

Mercredi, une date qui, selon les Américains, marque 300 jours depuis le début de la guerre, le président russe convoque en effet une grande réunion militaire. Vladimir Poutine, après avoir admis mardi une situation "extrêmement difficile" dans les quatre régions du sud et de l'est de l'Ukraine dont Moscou revendique l'annexion, veut tirer les conclusions de l'année écoulée et fixer les objectifs de son armée pour 2023.

Courtes heures

Le 1er septembre 2021, Volodymyr Zelensky avait déjà été reçu dans le Bureau ovale par Joe Biden, qui lui avait déjà promis de le soutenir face à la Russie. Mercredi, les deux mêmes hommes, le même lieu mais une toute autre envergure historique: c'est leur première rencontre en chair et en os depuis que la Russie a envahi l'Ukraine, faisant de Volodymyr Zelensky un chef de guerre connu du monde entier, et de Joe Biden le commandant-en-chef de la réponse occidentale à la Russie.

Lors de ce déplacement aux contraintes de sécurité inouïes et qui ne durera que "quelques courtes heures", le chef d'Etat ukrainien aura d'abord une réunion avec le président américain et ses équipes à la Maison Blanche, avant une conférence de presse, a détaillé un haut responsable de l'exécutif américain lors d'un entretien avec des journalistes.

Selon cette source, qui a requis l'anonymat, l'exécutif américain dévoilera pour l'occasion un nouveau volet d'aide de "près de 2 milliards de dollars" à l'Ukraine, comprenant un système de missile sol-air Patriot. L'annonce de l'envoi de ce fleuron de la technologie militaire américaine, réclamé depuis longtemps par Kiev, ne devrait pas manquer de faire réagir la Russie.

45 milliards

Puis le président ukrainien prendra la parole devant le Congrès au grand complet, c'est-à-dire la Chambre des représentants et le Sénat. Les parlementaires américains s'apprêtent à voter une nouvelle enveloppe massive de soutien à l'Ukraine, de près de 45 milliards de dollars. Ils entendront le discours de Volodymyr Zelensky alors que le Congrès va basculer, partiellement, du côté de l'opposition républicaine en janvier, ce qui suscite quelques interrogations sur la future politique ukrainienne des Etats-Unis.

Le haut responsable américain a indiqué que la visite avait été évoquée le 11 décembre lors d'un coup de fil entre les deux chefs d'Etat, et qu'elle avait été confirmée dimanche. Lors d'un déplacement sur le front mardi, dans la ville de Bakhmout (est), le président ukrainien avait d'une certaine manière déjà levé le voile: recevant un drapeau de la main de combattants, il avait déclaré: "Nous allons le donner au Congrès américain, au président américain. Nous leur sommes reconnaissants pour leur soutien mais ce n'est pas assez".

Les Etats-Unis, de loin les premiers donateurs à Kiev, ont fourni selon des estimations d'experts déjà près de 50 milliards de dollars d'aide au pays en guerre, dont 20 milliards en armement et assistance militaire.

Réunion autour de Poutine

Vladimir Poutine, lui, entend donc faire le point mercredi avec quelque 15.000 responsables militaires, par visioconférence. Le ministre de la Défense Sergueï Choïgou rendra notamment des comptes sur "l'état d'avancement de l'opération militaire spéciale". Après une série de revers militaires russes dans le nord-est et le sud de l'Ukraine, l'essentiel des combats se concentre actuellement dans l'est.

La Russie bombarde massivement depuis octobre les infrastructures ukrainiennes, provoquant coupures de courant et d'eau. La livraison d'un système de missiles sol-air Patriot a vocation à répliquer à ces "attaques barbares", a dit le responsable de la Maison Blanche. Il a toutefois précisé qu'il faudrait former l'armée ukrainienne au maniement de cet engin sophistiqué, ce qui se fera "dans un pays tiers" et "prendra un certain temps."

LP avec AFP