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Covid-grippe-bronchiolite: on est bien dans une "triple épidémie" à évolution incertaine

Santé publique France assure ce vendredi que le pays est bel est bien plongé dans une "triple épidémie" inédite.

La "triple épidémie" à laquelle fait face la France, avec la circulation simultanée du Covid, de la bronchiolite et de la grippe, est "complètement inédite" et son évolution encore difficile à prévoir, a souligné vendredi Santé publique France.

La grippe frappe la métropole précocement, s'ajoutant à un Covid en pleine remontée et à une bronchiolite à des niveaux records depuis plus de 10 ans chez les nourrissons. Cette situation percute un système de santé déjà éprouvé, comme dans d'autres pays, notamment les Etats-Unis.

"La situation est complètement inédite" et remplie d'"incertitudes", a résumé Didier Che, directeur adjoint aux maladies infectieuses, lors d'un point presse de l'agence sanitaire publique.

"Les années antérieures, il y avait plutôt des virus respiratoires qui se succédaient les uns aux autres: une première circulation de rhinovirus laissait la place à des VRS (principale virus en cause dans la bronchiolite ndlr), qui, très généralement, laissait le pas à la grippe. Là, on a des co-circulations", a détaillé l'épidémiologiste Sophie Vaux.

"Difficile de prédire la survenue des pics" des trois épidémies

Cette situation est "inquiétante" parce que l'addition de ces pathologies peut entraîner "un impact clinique assez fort, notamment sur les hôpitaux", a-t-elle ajouté. Et ce, même si ces virus ne touchent "pas exactement les mêmes populations", la grippe et le Covid affectant surtout les plus âgés et vulnérables, la bronchiolite essentiellement les nourrissons.

Il est "difficile de prédire la survenue des pics" des trois épidémies, notamment un éventuel pic simultané de Covid et de grippe, voire de bronchiolite, à Noël.

L'une des grandes inconnues est une éventuelle compétition entre les virus de la grippe et du Covid qui pourrait rendre leur coexistence difficile et limiter le risque de pics simultanés.

"Il faut encore un peu de temps pour savoir si cette notion de cannibalisme viral se confirme", a jugé M. Che pour lequel il est aussi "trop tôt pour tirer des conclusions de la situation américaine".

Mais, a-t-il insisté, la France n'est "pas encore complètement démunie" et dispose d'"un arsenal préventif" face à cette triple épidémie. Santé publique France a insisté plus que jamais sur la vaccination contre le Covid mais aussi la grippe, à l'approche de fêtes de fin d'année avec des rassemblements familiaux propices à la transmission des virus. Les gestes barrières (masque en lieux clos, lavage des mains, aération, etc) restent aussi vivement recommandés.

Avec AFP